IPS/Kara Santos

Koronapandemia ei ole Aasiassa vähentänyt tupakkateollisuuden voittoja, eikä teollisuudenalan haluja vaikuttaa politiikkaan. Moni Aasian valtio on ensin taipunut ottamaan vastaan teollisuuden hyväntekeväisyyttä ja sitten esimerkiksi kohdellut savukkeita välttämättöminä kauppatavaroina, joiden saatavuus on syytä turvata koronasulkujen aikanakin.

Aasian valtioiden ja tupakkateollisuuden suhteita tarkastelee juuri julkaistu vuoden 2021 Aasian tupakkateollisuuden sekaantumisindeksi. Indeksissä mitataan tupakkateollisuuden poliittiseen päätöksentekoon sekaantumista yhdeksässätoista Aasian maassa sekä rankataan hallituksia kansanterveystoimien onnistumisen mukaan.

Monissa maissa tupakkateollisuuden vaikutusvalta kasvoi. Sitä kasvattivat ennen muuta teollisuudenhaaran omaksumat entistä aggressiivisemmat taktiikat, joilla hyödynnettiin koronatilannetta.

Pandemian huippuaikoina tupakkayhtiöt muun muassa jakoivat sulkualueille ruoka-apua ja sairaalatarvikkeita. Yrityksen sosiaalisen vastuun kantaminen kannatti myös taloudellisesti.

Esimerkiksi Bangladeshissa kaksi tupakkajättiä sai erikoisluvan jatkaa tupakanlehtien ostamista sekä tupakkatuotteiden valmistamista ja jakelua maanlaajuisen koronasulun aikanakin. Indonesiassa hallitus löysäsi tupakan valmisteveron maksuaikataulua, mikä salli yhtiöiden myydä tupakkaa vanhalla hinnalla.

Englanninkielinen versio