IPS/Edgardo Ayala

El Salvadorin presidentti Nayib Bukele junailee valtioonsa muutoksia, joita presidentin arvostelijat tulkitsevat itsevaltaisuuden vahvistamiseksi. Bukelen sanotaan jatkavan jo valmiiksi heikkojen demokraattisten instituutioiden purkamista omaksi edukseen.

Palestiinalaissiirtolaisten jälkeläinen Nayib Bukele nousi valtaan vuonna 2019, kun elsalvadorilaiset olivat kyllästyneet maata hallinneisiin oikeistolaisiin (1989-2009) ja vasemmistolaisiin (2009-2019) hallituksiin. Nelikymppinen, mielellään lippalakkiin sonnustautuva ja Twitterillä viestivä Bukele nauttii edelleen kansan enemmistön suosiosta, joka siivitti myös hänen puolueensa – nimeltään Nuevas Ideas– voittoon parlamenttivaaleissa toukokuussa 2021.

Bukele on käyttänyt valtaansa esimerkiksi vaihtamalla viisi vanhaa perustuslakituomioistuimen tuomaria nuorempiin, jotka suhtautuvat suopeammin presidentin ideoihin. Uuden tuomariston ensimmäinen päätös kumosi perustuslain sen tulkinnan, joka esti presidenttiä asettumasta ehdokkaaksi kahtena peräkkäisenä presidenttikautena.

Perustuslain aiemman tulkinnan mukaan presidentti voi pyrkiä uudestaan virkaansa vasta kolmansissa virkakautensa jälkeisissä vaaleissa. Uusi tulkinta antaa Bukelelle mahdollisuuden asettua ehdokkaaksi heti vuonna 2024, kun hänen nykyinen viisivuotiskautensa päättyy. Presidentin täytyy vain erota virastaan kuusi kuukautta ennen vaaleja.

Nicaraguan suuntaan?

Arvostelijat sanovat, että Bukele seuraa tarkoin Latinalaisen Amerikan autoritaarisuuteen taipuvaisten populistipresidenttien ohjekirjaa. Niin oikeistolaiset kuin vasemmistolaisetkin presidentit ovat kontrolloimiensa tuomarien avustuksella kumonneet lakeja ja varmistaneet omaa vallassa pysymistään.

ILMOITUS

”Jos kansa antaa vallan ja kansa vaatii näitä muutoksia, olisi petos olla niitä tekemättä”, Bukele on sanonut. Kansan mandaatilla hän on korvannut vallan kolmijaon keskittämällä vallan itselleen. Kritiikkiä hän ei suvaitse, tulee se sitten mediasta, kansainvälisiltä organisaatioilta tai muilta valtioilta, mukaan lukien Yhdysvallat.

– Meillä on demokratia, mutta presidentin toimet ovat demokratian vastaisia. Hän rapauttaa valtion instituutioita ja siten hyökkää koko väestön oikeuksia vastaan, asianajaja Loyda Robles sanoo.

– On varoittavia merkkejä, että El Salvador on suuntaamassa entistä autoritaarisempaan ja diktatorisempaan hallintoon Nicaraguan tapaan.

Oikeuslaitoksen puhdistus

Perustuslakituomioistuimen tuomarien ja oikeuskanslerin vaihtamisen lisäksi Bukelen puolueen hallitsema parlamentti on pakottanut noin 200 tuomaria eläkkeelle. Hallitus sanoo, että se puhdistaa oikeuslaitosta korruptoituneista tuomareista.

Korruptoituneita tuomareita kiistatta onkin, mutta eläköitymispakko koskee erottelematta kaikkia yli 60-vuotiaita tai yli 30 vuotta toimineita tuomareita.

Kriitikoiden mukaan tuomioistuimia puhdistetaan vanhasta kaartista, jotta tilaa saadaan nuorille Bukelen kannattajille.

Toisaalta analyytikko Dagoberto Gutiérrez selittää Bukelen ja tämän vastustajien taistelua kahden talousryhmittymän hiljaisena taisteluna. Yhtäällä on perinteinen oligarkia, joka on pidellyt maan politiikan ohjaksia. Toisaalla juonii uusi, pienten ja keskisuurten yrittäjien ryhmä, joka liittoutuu presidentin kanssa.

Gutiérrez sanoo, että oppositio vaatii sellaista itsenäistä vallan kolmijakoa, jota maassa ei koskaan ole ollutkaan. Oligarkit ovat aina asettaneet valtaan henkilöt, jotka ovat säilyttäneet valta-asemat entisellään. Nyt tämän väärinkäytetyn ja väärinymmärretyn demokratian vain on ottanut haltuunsa toisenlainen poliittinen projekti, jonka mahdollisesti aikaan saamat muutokset ovat vielä arvailun varassa.

– Mutta kun kaikki vaaran merkit analysoidaan, voidaan päätellä, että olemme etenemässä kohti vallan täydellistä keskittämistä. Historia on osoittanut, että mikään määrä vallan keskittämistä ei ole hyväksi, asianajaja Tahnya Pastor huomauttaa.

Gutiérrezin tavoin Pastorkin silti arvostelee myös oppositiota, koska menneisyydessä myös he manipuloivat omien poliittisten intressiensä mukaan juuri niitä instituutioita, joiden kohtaloa he nyt surkuttelevat.

Englanninkielinen versio