IPS/Mercedes Sayagues

Synkkien koronauutisten varjoon uhkaa jäädä merkittävä edistysaskel malarian torjunnassa, maailman ensimmäinen ja ainoa rokote malariaa vastaan.

Rokotteen kolmannen vaiheen kokeet Malissa ja Burkina Fasossa osoittavat, että rokote saattaa olla odotettuakin tehokkaampi työkalu taistelussa malariaa vastaan. Brittiläisen London School of Hygiene and Tropical Medicinen, burkinafasolaisen Institut de Recherche en Sciences de la Santén ja malilaisen Bamakon yliopistoston tutkijat julkaisivat äskettäin uusia tutkimustuloksia aiheesta.

Tutkimusta tehtiin alueilla, joilla malariaa esiintyy erityisesti sadekauden aikana. Nimellä RTS,S kutsuttu, juuri ennen sateiden alkamista annettu rokote johti malariaan sairastuneiden ja siihen kuolleiden lasten määrän dramaattiseen laskuun.

Rokote antoi yhtä hyvän suojan kuin tavanomainen malarialääke, jota täytyy ottaa kuukausittain sadekauden aikana. Lääkejakelu tapahtuu yleensä ovelta ovelle eli vie paljon resursseja. Kerta-annos rokotetta ennen sadekautta on hyvinkin houkutteleva vaihtoehto.

Kaikista parhaan suojan saivat ne lapset, joille annettiin sekä rokote että kuukausittainen lääkitys. Malariakuolemat vähenivät yli 70 prosentilla. Yhdistelmähoitoa myös siedettiin hyvin.