Jarmo Lintunen

Venäjän presidentti Vladimir Putin teki ensimmäisen valtiovierailunsa Suomeen elo-syyskuun vaihteessa 2001. KU:ssa luotiin henkilökuvaa miehestä, joka yhdistää politiikassaan sopivasti uudistuslinjaa, kansallismielisyyttä ja suurvaltamentaliteettia.

Venäjän tutkijan Christer Pursiaisen mukaan Putinin nopea nousu tuntemattomuudesta vallan ylimmälle huipulle kertoi siitä, että Venäjällä olivat johtajan saappaat odottamassa. Ajan henki Venäjällä kaipasi hänen kaltaistaan johtajaa.

– Putin on modernisaattori, ylhäältäpäin uudistaja, joka samaan aikaan laittaa kaaoksessa olevat elementit yhteiskunnassa kuriin ja järjestykseen. Hän pitää yllä tiettyä kansallismielistä linjaa, mutta suuntautuu samalla kohti Venäjän länsimaalaistamista.

– Putin on omaksunut suurvaltamentaliteetin ja perinteiden kunnioittamisen. Se ylimääräinen, mikä kommunisteille jää käteen, on nostalgia ja jonkinlainen kaipuu sosialismiin.