Lehtikuva/Heikki Saukkomaa

Kesä 2021 tullaan muistamaan ainakin hetken aikaa kaikkien aikojen suomalaisena jalkapallokesänä.

Huuhkajien historiallinen arvokisapaikka löi alkutahdit riemumarssille ja kotimaiset seurajoukkueet ovat jatkaneet EM-triumfin viitoittamalla tiellä Euroopan kentillä.

Hongan ja Interin kohtalo oli tällä kertaa tavanomainen, mutta HJK ja KuPS ovat kaataneet eurokentillä aimo joukon isoja seuroja. HJK on edennyt kahdesti aiemmin europeleissä lohkovaiheeseen, mutta koskaan aikaisemmin emme ole nähneet vastaavia esityksiä kahdelta kotimaiselta joukkueelta saman kauden aikana.

HJK varmisti Neftci Baku -voitolla jo pääsyn Konferenssiliigan lohkovaiheeseen. Kyseessä on Uefan perustama uusi seurajoukkuekilpailu, joka muodostaa kolmannen portaan Mestareiden liigan ja Eurooppa-liigan alapuolelle. Ottelupari turkkilaista Fenerbahçea vastaan on tätä kirjoitettaessa vielä kesken. Voitolla HJK etenisi toisen kerran historiansa aikana Eurooppa-liigan lohkovaiheeseen.

KuPS nujersi omalla matkallaan Vorskla Poltavan ja FC Astanan uskomattomien vaiheiden jälkeen, mutta Bundesliigan kulttiseura Union Berlin on osoittautumassa otteluparin avausosan perusteella kuopiolaisille vielä liian kovaksi palaksi niellä.

Europeleissä menestymistä voidaan arvioida monenlaisin mittarein. Sarjarankingien ja budjettien ohella kaadettujen vastustajien absoluuttista tasoa voidaan esimerkiksi mitata pelaajien yhteenlasketun markkina-arvon mukaan, kuten FutisForum2-jalkapallosivustolla on tehty.

ILMOITUS

Pelaajien hintalappuja arvioivan sivuston mukaan nimensä saaneella Transfermarkt-mittarilla muun muassa Mesut Özilin tähdittämän Fenerbahçen kaataminen olisi kaikkien aikojen kovin päänahka.

Tällä hetkellä kuuden kärkisuorituksen joukossa on KuPS:n tämän kesän hurjastelujen ohella HJK:n kauden 2014–2015 Eurooppa-liigan voitot Torinosta, FC Kööpenhaminasta ja Rapid Wienistä sekä kuopiolaisten viime syksyn rangaistuspotkuilla saavutettu voitto Slovan Bratislavasta.

Menestyksen taustalla on suomalaisten kärkiseurojen toiminnan muuttuminen vuosi vuodelta yhä ammattimaisemmaksi. HJK on miehitetty lukuisilla maajoukkuetason suomalaispelaajilla, kuten Daniel O’Shaughnessyllä ja molemmilta seuroilta löytyy tukku tulevaisuuden Huuhkaja-nimiä, joista tällä hetkellä kuumin lienee KuPS:n Urho Nissilä.

Pärjääminen Euroopassa edellyttää kuitenkin ennen kaikkea nappisuorituksia ulkomaalaispelaajien rekrytoimisessa. Laadukkaat hankinnat nostavat samalla myös Veikkausliigan tasoa ja kirittävät kotimaisia lupauksia tilanteessa, jossa pelaajat tarvitsevat kilpailullisempaa arkea matkalla kohti suurempia sarjoja.

Uuden Konferenssiliigan rahahanojen avautuessa Suomessa on käyty keskustelua siitä, repeääkö lohkovaiheeseen etenevän HJK:n ja muiden liigaseurojen väliin taloudellinen kuilu, jota ei voi enää kuroa umpeen.

Historia on kuitenkin osoittanut menestymisen sekä Euroopassa että liigassa olevan usein yllättävän vaikea yhtälö. HJK:n haastajien takamatka ei ole nälkävuoden mittainen ja viimeksi KuPS:n vuoden 2019 mestaruus osoitti jättiläisen kaatamisen olevan mahdollista myös Veikkausliigassa.

Uuden eurokilpailun mukanaan tuoma raha hyödyttää myös muita mukaan pääseviä seuroja. On myös hyvä muistaa, että futiksessa lompakon paksuus ei aina ratkaise voittajaa – kotimaisten seurojen tämän vuoden euromenestys on tästä erinomainen esimerkki.

Lauantain vakiokupongilta löytyy Englannin sarjojen kohteita. Viikonlopun herkkupala on Liverpoolin ja Chelsean kohtaaminen Anfieldilla. Molemmat joukkueet ovat avanneet kautensa vakuuttavasti. Kohde vaatii runsasta rastitusta, joten Chelsean vierasvoitto varmistetaan ykkösellä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 28.8. kello 16.58. Kansan Uutiset suosittaa 64 merkin järjestelmää: 2(1), 2, 1, 1, 2(X), 1(X), 1, 1, 1, X(1), 2(1), 2, X(2).