Pekka Pajuvirta

THL:n edeltäjä Stakes julkaisi ensimmäisen nälkää ja köyhyyttä käsittelevän raporttinsa vuonna 1993. Maaliskuun alussa vuonna 2001 Paavo Lipposen hallitus ryhtyi vihdoin sorvaamaan köyhyyspakettia. Rahaa voidaan käyttää vain köyhimpien auttamiseen, mutta muista tarpeista on tingittävä, Lipponen ja valtiovarainministeri Sauli Niinistö linjasivat.

Laman jälkeen takana oli jo seitsemän lihavaa vuotta.

Ennen päätöksiä konkreettisen ehdotuksen teki vain hallituspuolue vasemmistoliitto. Se esitti peruspäivärahoihin ja asumistukeen kymmenen markan korotusta. Ne olisi rahoitettu kiristämällä osinkotulojen verotusta.

Stakesin köyhyystutkija Jouko Karjalainen sanoi KU:lle, että köyhyyttä ei yhdellä päätöksellä ratkaista. Jostain on silti lähdettävä liikkeelle, ja silloin olisi luontevinta aloittaa juuri työttömyysturvan korottamisesta.