Lehtikuva/Chris J Ratcliffe

Alkaneesta valioliigakaudesta tulossa manchesteriläisjoukkueiden taisto.

Koronakriisin toisen aallon varjostamalla brittifutiskaudella tasoerot seurojen välillä kasvavat entisestään. Monet yleisötuloista riippuvaiset alempien sarjatasojen seurat ovat talousperikadon partaalla. Tv-tuloilla porskuttavassa Valioliigassa saatetaan laittaa puntia siekailematta likoon, mutta sielläkin korona on aiheuttanut lommonsa. Tilintarkastusyritys Deloitten mukaan seurojen tv-tulot romahtivat yksin viime kaudella miljardilla punnalla.

Englannin Valioliigan megaseurojen mellastusta helpottaa myös Uefan päätös löysätä taloudellisen reilun pelin sääntöjä tulevalle kaudelle. Esimerkiksi Manchester Cityn upporikkaat omistajat saattavat näin pumpata enemmän rahojaan seuraan. Koronaa edeltävälläkään aikakaudella nämä FFP-säännöt eivät tosin olleet heille este, vaan korkeintaan hidaste, seuran europelipannan kumouduttua urheilun kansainvälisessä vetoomustuomioistuimessa.

Manchester City on alkaneen Valioliigakauden suurin suosikki. Se onnistui viime kaudella nappaamaan vain liigacup-pokaalin, joka on mitätön saavutus Kevin de Bruynelle, Raheem Sterlingille ja luotsi Pep Guardiolalle. Siirtoikkuna on auki vielä lokakuulle ja öljyrahoilla hurjastelevat sheikit saattavat hakea hyvinkin uusia pelaajia esimerkiksi Bayern Müncheniin siirtyneen Leroy Sanen tilalle. Taivaansinisten legenda Sergio Agüero saattaa myös jäädä pysyvästi hyökkäyksen nokkimajärjestyksessä Gabriel Jesuksen taakse.

Jürgen Kloppin Liverpool ei nyt kykene samanlaiseen suoritukseen kuin viime kaudella. 99 pistettä on käsittämätön lukema, jollainen ei aivan heti Merseysidellä toistu. Punapaitojen superkokoonpano on pysynyt hyvin koossa, mutta avausottelussa sarjanousija Leedsiä vastaan koettu 4–3-vääntö ei enteile hyvää Mo Salahin hattutempusta huolimatta.

Valioliigan musta hevonen saattaa olla toinen punapaitainen joukkue. Manchester Unitedin avausmateriaali on äärimmäisen laadukas. Ole Gunnar Solskjär ei tosin ole mikään valmentajavelho, vaikka joukkueen vastaiskupeli onkin tehokasta. Punaiset paholaiset tekivät lisäksi viime kaudella peräti 14 maalia rangaistuspotkuista.

ILMOITUS

Jos Marcus Rashford, Bruno Fernandes ja Paul Pogba väsyvät jossain vaiheessa kautta, ei yksi loistava hankinta – Ajaxista tullut keskikenttäpelaaja Donny van de Beek – uutta kesää talvisen Britannian keskelle tee. Seuraan on tosin huhuttu uusia vahvistuksia aina Real Madridissa umpikujaan ajautuneesta Gareth Balesta lähtien.

Todettakoon siis Manchester Cityn voittavan Valioliigan. Uhmakkaasti ja rohkeasti nostan silti kakkossijalle kaupungin toisen seuran. Liverpool jää tällä kaudella kolmanneksi, mutta uutta mestaruutta tuskin joudutaan seurassa toista kolmeakymmentä vuotta odottamaan. Chelsea saattaa sekoittaa tätäkin pakkaa, jos teutoonisankarit Timo Werner ja Kai Havertz löytävät yhteisen juonen Mason Mountin ja Tammy Abrahamin kanssa.

Näiden alapuolelle jää Arsenal, joka kohtaa West Hamin vakiorivin ykköskohteessa. Pierre-Emerick Aubameyang on kotijoukkueen ainoa supertähti. Avauskierroksella Tykkimiehet voittivat Fulhamin komeasti 0–3. Vastustajaa on povattu sarjan häntäpäähän, vaikka heinäkuussa David Moyes löysi pelimuodon, joka toi seitsemässä ottelussa vain yhden tappion. Silti tästä varma ykkönen.

Sarjanousija Leeds United saattaa puolestaan napata ensimmäiset sarjapisteensä Fulhamin ollessa vastassa. Kolme maalia Liverpoolin verkkoon lupaa hyvää jatkoa varten. Vaikka kotiavaus lässähtää yleisön poissaolon vuoksi, osaa Marcelo Bielsa varmasti psyykata omansa tähänkin otteluun. Ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.9. klo 16.58. Kansan Uutiset suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1, 1(X), 1, 1(X), 1(X), X(2), 1(X), 1, 2, 1(X), 2.

Päätoimittaja Sirpa Puhakka

Hyvä lukija!

”Jokainen tilaus vahvistaa meitä tekemään parempaa journalismia, vaihtoehtoa valeuutisille ja humpuukille”, sanoo päätoimittaja Sirpa Puhakka.

Tilaa Kansan Uutiset ja edistät moniäänistä journalismia!