Pekka Pajuvirta

Vuoden 2001 budjetin laadinta eteni heinäkuussa 2000 siihen pisteeseen, että valtiovarainministeri Sauli Niinistö esitteli oman ehdotuksensa. Suurimman huomion sai kuuden miljardin markan veronalennus. Veroaste oli kevenemässä keskimäärin 1,5 prosenttiyksikköä.

– Tuloverotus on meillä julmetun kireä. Tämä on työnteon kunnioittamista, Niinistö perusteli.

Vasemmistoliittokin hyväksyi veroalen, koska pienituloisia auttavaa tulonhankkimisvähennystä korotettiin. Puheenjohtaja Suvi-Anne Siimes piti silti Niinistön esittämää kokonaispottia suurehkona.

– Sillä hilkulla, että se ei ole tässä suhdannetilanteessa liian iso, hän kommentoi.

Talous kasvoi yli neljän prosentin vauhdilla ja velkaa vähennettiin yli 13 miljardia markkaa.