Lehtikuva/Gabriel Bouys

Ennustettu seurasukupuutto jäi tulematta, mutta pelaajamarkkinoilla eletään pitkään hiljaiseloa.

Koronaviruksen rampauttamat jalkapallon eurosarjat lähestyvät päätepysäkkiään. Ranskassa ja Hollannissa lyötiin pillit pussiin jo keväällä, mutta muissa maanosan suursarjoissa keskeytynyttä kautta on viety eteenpäin koronan leviämisen uhallakin – tosin ilman katsojia.

Bayern Münchenin ylivoima vei jälleen mielenkiinnon Bundesliigasta ja Espanjassa Real Madrid palasi kultakantaan Barcelonan koneen yskähdeltyä kauden loppumetreillä. Englannissa pandemia ei päässyt sittenkään pilaamaan Liverpoolin mestaruusjuhlia 30 vuoden tauon jälkeen. Italian Serie A:ssa mestari on selvillä viikon kuluttua.

UEFA on laatinut suunnitelman myös Mestareiden liigan pelaamiseksi loppuun. Kilpailussa vielä mukana olevat joukkueet kokoontuvat elokuussa Lissaboniin. Neljännesvälierien jäljellä olevat toiset osaottelut pelataan 7.–8. elokuuta tyhjille katsomoille. Savotta jatkuu heti seuraavalla viikolla. Puolivälierät, välierät ja loppuottelu pelataan 12.–23. elokuuta myöskin ilman yleisöä.

Maanosan kakkoskilpailu Eurooppa-liiga pyritään myös saattamaan maaliin elokuun loppuun mennessä samanlaisella suunnitelmalla. Pelipaikkoina ovat saksalaiset kaupungit Düsseldorf, Duisburg, Gelsenkirchen ja Köln.

Hurjassa pelivauhdissa on yhtä vähän järkeä kuin turbotahdilla maaliin asti pelatuissa kansallisissa sarjoissa. Pelillisesti otteluiden taso ei ole päätä huimannut. Erityisesti Italiassa matsit on potkiskeltu läpi pääosin kävelyvauhdilla.

ILMOITUS

Keväällä ennen jalkapallotoimintojen uudelleen käynnistämistä ammattilaisjoukkueiden osalta puhuttiin pandemian muodostavan eksistentiaaliseksi kuvatun uhan jopa sadoille seuroille. Sarjat pelataankin loppuun lähinnä seurojen taloustilanteen takia. Televisiorahojen myötä suursarjojen seurat selvinnevät jotenkuten kuivin jaloin hankalasta ajanjaksosta.

Pienemmät ammattilaisseurat ovat pahemmissa ongelmissa, vaikka ennustetun kokoiselta seurasukupuutolta on toistaiseksi vältytty. Ensimmäinen sumusaarten koronakolari nähtiin Championshipissä, jossa keskikastissa porhaltava Wigan ajautui selvitystilaan muutama viikko sitten. Saman kohtalon koki aiemmin myös nykyisin Saksan kolmostasolla pelaava perinneseura 1. FC Kaiserslautern. Seurojen lopulliset kohtalot selviävät myöhemmin.

Vaikka Suomessa ollaan eletty viimeiset kuukaudet lähes koronavapaata elämää, globaalisti tilanne on pahentunut edelleen. Syksyn mahdollinen toinen aalto voi tuoda mukanaan lisää huonoja uutisia myös jalkapalloseuroille. Pelaajamarkkinoilla tullaan joka tapauksessa näkemään hiljaisempia aikoja, joten siirroista saatavat tulot ehtyvät. Toisaalta muuttunut tilanne hillitsee pelaajakaupan pahimpia lieveilmiöitä ja pakottaa seurat panostamaan enemmän paikalliseen akatemiatoimintaan.

Kauden yksi erikoisuus on se, että maailman parhaalle pelaajalle myönnettävää kultaista palloa ei jaeta tänä vuonna lainkaan. Irvileukojen mukaan Messin ja Ronaldon heikkojen esitysten myötä palkintoa ei voitu myöntää heistä kummallekaan, joten se päätettiin jättää kassakaappiin odottelemaan seuraavaa vuotta.

Lauantain vakiokupongilla on tarjolla Valioliigan päätöskierros sekä kolme Veikkausliigan ottelua. Englannissa suurin mielenkiinto kohdistuu taistoon viimeisistä paikoista ensi kauden Mestareiden liigaan sekä putoamiskamppailuun.

Chelsea varmistaa paikan neljän parhaan joukossa voittamalla kotonaan Wolvesin. Viimeisen paikan kohtalo ratkeaa ottelussa Leicester–ManU, jossa vieraille riittää tasapeli. Tähän kohteeseen merkeiksi X2.

Putoamisviivan tuntumassa Arsenalin aiemmin tällä viikolla kaataneen Aston Villan tehtävä on kilpailija Watfordia helpompi. West Ham on kaadettavissa vierasottelussa. Myös tappiolla sarjapaikka säilyy, sillä kohti cup–finaalia matkaava piristynyt Arsenal nappaa pisteet Watfordilta.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 25.7. kello 16.58. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 2, 2(1), 2(X), X(1), 1, 2, X(2), 1, 2, 1(X), 1.