Jarmo Lintunen

Kokoomuksen puheenjohtaja Sauli Niinistö jätti puolueensa pahaan pulaan kieltäytymällä presidenttiehdokkuudesta (KU 22.9.1999).

– Puolivallaton leskimies ei sovi presidentiksi. Näin se vain on, henkilökohtaisen vapautensa säilyttämisellä asiaa perustellut Niinistö sanoi.

Kanta oli raju pettymys kokoomuslaisille, sillä mitat täyttävää ehdokasta vuoden 2000 vaaleihin ei ollut näköpiirissä.

Syksyllä 1999 oli jo mahdollista käydä keskustelua internetissä. Kokoomuksen verkkosivuilla purkautui katkeruus. Rullaluistellaan ja juodaan porukalla kaljaa, Niinistön arvomaailmaksi kuvattiin.

Ylivarovainen ujostelija, keikistelijä, nöyryyttäjä, olivat muita mainesanoja.

Kokoomuksen entinen puheenjohtaja Ilkka Suominen kannatti puolueen menoa Elisabeth Rehnin taakse. Lopulta ehdokkaaksi valittiin puhemies Riitta Uosukainen.