LEHTIKUVA

Kansainvälisen politiikan seuraajien tutustuttavaksi tuli uusi nimi Vladimir Putin viimeistään 9.8.1999. Venäjän presidentti Boris Jeltsin erotti silloin pääministeri Sergei Stepashinin hallituksen ja vt. pääministeriksi nimitettiin kansallisen turvallisuusneuvoston sihteeri Putin.

– Hän on kykenevä vakauttamaan yhteiskunnan, Jeltsin sanoi tv-puheessaan Putinista.

Jeltsin myös suositti Putinia seuraajakseen.

– Hän voi kerätä ympärilleen ne, joiden tehtävänä on 2000-luvulla uudistaa mahtava Venäjä.

Seuraavan päivän KU:ssa esiteltiin Putinin vakoojatausta, myöhempi rooli Pietarin kaupunginjohtajan neuvonantajana markkinatalouden perusteiden luomisessa kaupunkiin sekä sisäisestä turvallisuudesta vastaavan FSB:n johtajuus.

Mutta elokuussa 1999 avoin kysymys oli, onko Putin Jeltsinin ”perheen” valitsema seuraaja vai taas yksi nappula Kremlin shakkipelissä, jossa pääministerit tulivat ja menivät.