Eeva Suorlahti

Asiakasmaksuja päätyy nyt ulosottoon ennätyksellisiä määriä. Joukossa on esimerkiksi noin 69 000 terveyskeskusmaksua.

SOSTE pitää tilannetta huolestuttavana, mutta ei kuitenkaan yllättävänä. Ulosottojen vähentämiseksi järjestön mukaan olisi tärkeää, että asiakasmaksulain uudistaminen saatettaisiin ripeästi loppuun tulevalla hallituskaudella.

Vuonna 2018 julkisista palveluista määrätyistä asiakasmaksuista 420 961 kappaletta päätyi ulosottoon. Tämä on viidenneksen enemmän kuin vuonna 2017. Mukana on esimerkiksi noin 69 000 terveyskeskusmaksua sekä reilu 34 000 kappaletta lasten varhaiskasvatusmaksuja. Sosiaali- ja terveyspalveluista vireille tulleita ulosottotapauksia oli yhteensä 386 471 kappaletta. Luvut pohjautuvat Valtakunnanvoudinvirastolta saatuihin tietoihin.

– Koska suurimpia maksuja maksavat väestöryhmät, joilla on vähiten rahaa, on perusteltua kysyä, onko ihmisillä Suomessa varaa sairastaa ja onko heillä varaa perusoikeuteen eli riittäviin sosiaali- ja terveyspalveluihin, kysyy SOSTEn edunvalvontapäällikkö Anne Perälahti.

Kahdeksan vuoden tarkastelujaksolla ulosottoja oli vuonna 2018 niin ikään ennätyksellinen määrä. Alhaisimmillaan määrä oli tarkastelujaksossa vuonna 2012, jolloin ulosottoon päätyi runsas 180 000 maksua. Vuoteen 2012 verrattuna vireille tulleiden ulosottojen määrä on siis nyt yli kaksinkertaistunut.

– Asiakasmaksuihin tehtyjen korotusten lisäksi pienituloisten ja paljon sairastavien tilannetta ovat entisestäänkin kurjistaneet tällä vuosikymmenellä tehdyt korotukset lääkkeiden ja terveydenhuollon matkojen omavastuuosuuksiin sekä leikkaukset perusturvaetuuksiin. Nämä toimet ovat heikentäneet pienituloisten ja paljon sairastavien palvelujen saatavuutta. Suomi sai jo vuonna 2017 huomautuksen OECD:ltä, että pienituloiset jäävät usein ilman tarvitsemiaan sosiaali- ja terveyspalveluja, muistuttaa SOSTEn pääsihteeri Vertti Kiukas.

ILMOITUS

Pienetkin maksut päätyvät ulosottoon

Käynti terveyskeskuslääkärillä maksaa korkeintaan 20 euroa 60 senttiä. Terveyskeskusmaksujen suuri määrä ulosotossa kertoo, että pienikin maksu on johtanut monella perintään. Korkeimmat perintään joutuneet maksut ovat kotipalveluista, joista yksittäinen maksu voi nousta useisiin satoihin euroihin. Kotipalveluista ulosottoon joutui noin 5 600 maksua.

– On sietämätöntä, jos asiakasmaksut aiheuttavat velkaantumista ja johtavat ulosottoon. Pienituloisten maksukykyä pitäisi arvioida ja jättää maksut perimättä tai kohtuullistaa niitä, koska maksuvaikeudet syventävät entisestään sosiaalisia ongelmia ja suorastaan estävät palveluihin pääsyä, vaatii Perälahti.

Monet tutkimukset osoittavat, että ihmiset jättävät talousvaikeuksissa tarpeenmukaiset palvelut ja lääkkeet hankkimatta. Potilasjärjestöjen tekemän jäsenkyselyn mukaan noin viidesosa pitkäaikaissairaista tinkii välttämättömistä menoista, kuten ruuasta, selvitäkseen asiakasmaksuista.

Ministeriöiden pöydille tai eduskunnan valiokuntiin jäi edellisellä hallituskaudella paljon ihmisten hyvinvoinnin kannalta tärkeää lainsäädäntöä. Yksi näistä on asiakasmaksulakiesitys. Uusi asiakasmaksulaki olisi paikannut monia nykyongelmia.

– Ulosottojen vähentämiseksi olisi tärkeää, että asiakasmaksulain uudistaminen saatettaisiin ripeästi loppuun tulevalla hallituskaudella. Lisäksi terveyskeskuspalveluista on tehtävä maksuttomia, kuten Helsingissä jo toimitaan, sanoo Kiukas.