IPS/Claire Ngozo

YK:n keskitien ennuste puhuu 11,2 miljardista vuonna 2100.

Maapallon väkiluku nelinkertaistui kahdesta liki kahdeksaan miljardiin alle vuosisadassa. Jatkon suhteen YK:n väestöennusteissa on vaihtelua, mutta niistä keskimmäinen arvioi tahdin tasaantuvan tällä vuosisadalla.

Vuonna 1927 asukkaita oli 2 miljardia ja 1974 jo 4 miljardia. Noin vuonna 2023 tulee 8 miljardia täyteen. Vuoteen 2100 mennessä luku voi taas tuplaantua, mutta sen nelinkertaistuminen ei ole todennäköistä.

1960-luvun lopulla maailman väestönkasvu saavutti tähänastisen huippunsa: 2,1 prosenttia. Sittemmin se on puolittunut 1,1 prosenttiin vuodessa.

Jos hedelmällisyysluku pysyisi nykyisenä, maailmassa olisi yli 26 miljardia asukasta vuonna 2100.

Pääluku kasvoi hurjimmin 1980-luvulla, jolloin uusia ihmisiä syntyi liki 93 miljoonaa vuosittain. Nyt lisäys on noin 82 miljoonaa vuodessa. Taustalla on hedelmällisyysluvun eli naisten keskimääräisen lapsiluvun romahdus.

1900-luvun alussa lapsia syntyi keskimäärin 6 naista kohti ja 1950-luvulla vielä 5. Sen jälkeen luku on puolittunut 2,5:een. Taustalla vaikuttavat kuolleisuuden lasku, kaupungistuminen, koulutuksen ja naisten aseman paraneminen sekä ehkäisyvälineet.

ILMOITUS

Ehkäisypilleri mullisti maailman 1960-luvulla. Nykyisin kaksi kolmesta parisuhteessa olevasta 15–49-vuotiaasta naisesta käyttää ehkäisyä. Yli puolella on käytössään nykyaikaisia ehkäisyvälineitä. Ikäryhmästä joka kymmenes eli 142 miljoonaa naista haluaisi rajoittaa lapsilukuaan, mutta ei käytä mitään ehkäisyä.

Afrikassa kovaa kasvua

Jos hedelmällisyysluku pysyisi nykyisenä, maailmassa olisi yli 26 miljardia asukasta vuonna 2100, mutta se on hyvin epätodennäköistä.

YK:n ennuste antaa kolme vaihtoehtoa, joista keskimmäisessä hedelmällisyysluku vakiintuisi kahteen. Se nostaisi asukasluvun 11,2 miljardiin vuonna 2100. Hedelmällisyysluvuilla 1,5 ja 2,5 asukkaita olisi 7,3 miljardia ja 16,5 miljardia.

YK:n keskimmäisen ennusteen mukaan väestö uhkaa vähintään nelinkertaistua tällä vuosisadalla noin 30 valtiossa. Painopiste on Afrikassa, jonka runsasväkisimmän valtion, Nigerian, väestö paisuu 122 miljoonasta 794 miljoonaan jaksolla 2000–2100. Kaikkein hurjinta kasvu on kuitenkin Nigerissä: 11 miljoonasta 192 miljoonaan.

Nykyisen 7,7 miljardin päälle tulevasta 3,5 miljardin asukkaan lisäyksestä 62 prosenttia jakautuu kymmenen maan osalle. Ne ovat Nigeria (17 prosenttia), Kongon demokraattinen tasavalta (9), Tansania (7), Niger (5), Uganda (5), Intia (4), Pakistan (4), Angola (4), Etiopia (4) ja Yhdysvallat (3 prosenttia).

Väkiluku laskee vuosisadan loppuun mennessä noin 50 valtiossa, valtaosassa niistä vähintään 20 prosenttia.

Japanin väestön ennustetaan kutistuvan 128 miljoonasta 85 miljoonaan. Kiina on putoamassa 1,4 miljardista 1 miljardiin. Bulgaria, Latvia ja Moldova menettävät vuosisadan aikana jopa puolet väestöstään.

Englanninkielinen versio