All Over Press/Narong Sangnak

Thaimaan vaalien voittaja voi lopulta jäädä hallituksen ulkopuolelle.

Yli 50 miljoonan ihmisen odotetaan käyvän äänestämässä Thaimaassa ensi viikon sunnuntaina pidettävissä parlamenttivaaleissa. Kyseessä ovat ensimmäiset vaalit lähes viisi vuotta kestäneen sotilasvallan jälkeen – ja Thaimaassa äänestäminen on pakollista.

Sotilaat ajoivat pääministeri Yingluck Shinawatran hallituksen vallasta keväällä 2014, sen jälkeen kun Bangkokin ja Thaimaan eteläosien yläluokkaa edustavan Demokraattipuolueen maksetut mielenosoittajat olivat vallanneet ministeriöiden rakennuksia ja tukkineet pääkaupungin kadut kuukausien ajaksi vaatien hallituksen eroa.

Ensi viikolle luvattujen vaalien alla näyttää tosin vahvasti siltä, että kenraalit haluavat pysyä vallassa siviilivaatteissa.

Ensin vaaleja lykättiin toistuvasti vuosien ajan. Sitten viime vuonna sotilasjuntan johtohahmot perustivat oman puolueen, Kansan valtiovallan puolueen. Sotilaspuolue ilmoittaa pyrkivänsä puolustamaan Thaimaan perinteitä ja ”palauttamaan onnellisuuden”. Sotilasjuntan johtaja, kenraali Prayut Chan-o-cha nimettiin puolueen pääministeriehdokkaaksi.

Vaalien lähestyessä sotilashallitus päätti myös jakaa uudenvuodenlahjana raha-avustuksia 15 miljoonalle vähätuloiselle thaimaalaiselle.

ILMOITUS

Tulevissa vaaleissa valitaan 500 edustajaa parlamentin alahuoneeseen. Sotilaiden laatiman perustuslain mukaan sotilasjuntta nimittää ylähuoneen eli senaatin 250 jäsentä. Thaimaan seuraava pääministeri valitaan aikanaan parlamentin molempien huoneiden yhteisessä äänestyksessä.

Käytännössä sotilasjuntan johtaja voidaan valita pääministeriksi, mikäli sotilaiden puolue saisi liittolaisineen 25 prosenttia alahuoneen paikoista, sikäli kun senaatin jäsenet kannattavat häntä yksimielisesti.

Vähänkään luotettavina pidettävien mielipidekyselyjen mukaan sotilaiden puolue olisi saamassa vaaleissa 10–20 prosenttia äänistä.

Thaimaan parlamenttivaalien ylivoimainen voittaja tulee jälleen kerran olemaan Pheu Thai -puolue (Thaimaan puolesta). Entisen pääministerin Thaksin Shinawatran perustama puolue on yhdessä edeltäjäpuolueidensa kanssa voittanut jo kuudet vaalit Thaimaassa sitten vuoden 2001. Kahdesti sotilaat ovat ajaneet puolueen vallasta.

Pheu Thai on erityisen suosittu Thaimaan köyhimmillä alueilla maan koillis- ja pohjoisosassa sekä näiltä alueilta työn perässä Bangkokiin tai muualle maahan muuttaneiden keskuudessa.

Thaksinin ja hänen nuoremman siskonsa Yingluck Shinawatran hallitukset pyrkivät parantamaan etenkin köyhimmän väestönosan elinoloja. Kaikille thaimaalaisille taattiin edullinen perusterveydenhuolto, koululaisille hankittiin ilmaiset taulutietokoneet ja viljelijöiltä ostettiin riisiä markkinoita korkeammalla hinnalla.

Thaimaa on maailman eriarvoisin maa. Rikkain prosentti väestöstä omistaa kaksi kolmasosaa maan varallisuudesta.

Teleoperaattorifirmallaan miljardiomaisuuden hankkinut Thaksin Shinawatra kuului itsekin maan rikkaimpaan väestönosaan. Vuodesta 2008 hän on ollut maanpaossa Dubaissa mutta osallistunut ulkomailta käsin Thaimaan politiikkaan kulissien takana.

Vaalivoitosta huolimatta Pheu Thai -puolue voi jäädä vaalien jälkeen ilman hallitusvastuuta. Parlamentin molempien huoneiden pääministeriäänestyksen voittamiseen puolue tarvitsisi yhdessä pienempien liittolaispuolueiden kanssa ilmeisesti 75 prosenttia alahuoneen paikoista, mikä voi osoittautua mahdottomaksi, etenkin kun sotilasjuntta on kieltänyt vaalikampanjoinnin sosiaalisessa mediassa sekä viranomaisten arvostelemisen.

Pheu Thain tärkeimmän liittolaispuolueen toiminta kiellettiin viikko sitten. Thaimaan kansan pelastuksen puolue Thai Raksa Chart ilmoitti viime kuussa yllättäen prinsessa Ubolratanan pääministeriehdokkaakseen. Prinsessan nuorempi veli, kuningas Vajiralongkorn julkaisi kuitenkin vielä samana iltana ukaasin, joka kielsi kuningashuoneen jäsenen osallistumisen politiikkaan.

67-vuotias prinsessa on Thaimaassa tunnettu näyttelijä ja hyväntekijä ja hyvin suosittu kansan keskuudessa. Hän luopui kuninkaallisista titteleistään 1970-luvulla, kun hän meni naimisiin opiskellessaan Yhdysvalloissa.