IPS/Edgardo Ayala

El Salvadorin faktat

Valtio Keski-Amerikassa

Asukkaita 6,5 miljoonaa

Kansallisen köyhyysrajan alla 35 % (2015)

Yli 15-vuotiaista lukutaitoisia 84,5 %

Sijoitus Inhimillisen kehityksen indeksissä 117/188

(Lähde: YK)

Pieni vesivoimala piristi asukkaiden elämää ja elinkeinoja.

Kyläläisten ei tarvitse enää kärvistellä kynttilänvalossa, kun omasta vesivoimalasta saa sähköä muutamalla eurolla kuussa. Asukkaiden työllä ja järjestöjen tuella toteutettu hanke on kohentanut monen elämää ja elinkeinoja.

Lilian Gómez, 64, ryhtyi jääkaapin saatuaan valmistamaan mehujäätä tuoreista hedelmämehuista.

– Myyntituloilla pystyn maksamaan sähköstä ja ostamaan ruokaa sekä muuta tarpeellista, hän kertoo.

Pienestä vesivoimalasta hyötyy noin 40 perhettä El Salvadorin Perquínin kunnan La Joyan kylässä lähellä Hondurasin rajaa.

Sisällissodan aikana 1980–1992 alueella käytiin kovia taisteluja armeijan ja vasemmistolaisen Farabundo Martín vapautusliikkeen välillä. Vuodesta 2009 liike on ollut maan hallitseva puolue voitettuaan vaalit kahdesti.

Hanke on kohentanut monen elämää ja elinkeinoja.

Sodan jälkeen seudun isommat kylät ovat hyötyneet turismista, joka pyörii luonnon ja sotahistorian ympärillä. La Joyan kaltaiset syrjäkylät putosivat kehityksen kelkasta peruspalvelujen puutteen vuoksi.

Ei kiinnostanut sähköyhtiöitä

Tilastojen mukaan El Salvadorin kaupungeissa saa sähköä 92 prosenttia asukkaista mutta maaseudulla vain 77 prosenttia. Asukkaita on 6,5 miljoonaa.

Sähkönjakelu yksityistettiin 1990-luvun lopulla, mutta La Joya ei kiinnostanut yhtiöitä, koska valtaosalta asukkaita puuttuu virallinen todistus maanomistuksesta. Kylä elää maanviljelyllä tuottaen pääasiassa maissia ja papuja.

Vesihuoltoon ja vaihtoehtoisiin energianlähteisiin keskittynyt järjestö Sabes El Salvador innosti La Joyan asukkaat hankkimaan sähkönsä itse. Voimala sai nimensä El Calambre -joesta, joka kiemurtelee Hondurasin puolelta vuorten yli La Joyaan.

– Kun hanketta alettiin viritellä vuonna 2005, meitä kaikkia epäilytti. Tiesimme, miten pato ja turbiini toimivat, mutta emme ymmärtäneet, että se olisi mahdollista näin pienessä joessa, kylän kehityshankkeen puheenjohtajaksi valittu viljelijä Juan Benítez kertoo.

Voimalan rakensivat paikalliset naiset ja miehet, joille luvattiin korvaukseksi sähköä. Sähkötöihin ja padon muuraukseen pestattiin ammattilaisia, ja hanke valmistui vuonna 2012. Hankkeen kokonaiskustannukset olivat alle 170 000 euroa, josta 30 000 euroa lasketaan paikallisen työpanoksen osuudeksi.

IPS/Edgardo Ayala

Laskutus per lamppu

Sähköstä laskutetaan sen mukaan, montako lamppua talossa on. Taksa on vajaat 50 eurosenttiä lampulta kuukaudessa, mikä tulee halvemmaksi kuin kaupallisten yhtiöiden sähkö.

Kyläläiset muistavat, miten hankalaa elämä oli ilman sähköä, kun piti tuhrata kynttilöiden tai kerosiinilamppujen kanssa.

– Koululaisten kotitehtävät olivat aina noen tahrimia, kyläkoulun opettaja Carolina Martínez kertoo.

Perheet hankkivat auton akkuja saadakseen sähkölaitteet toimimaan, paikallinen saha käytti bensiinillä toimivaa aggregaattia, ja kännykänomistajat joutuivat lataamaan laitteensa naapurikylässä.

– Nyt kaikki on toisin, meillä on jopa katuvalot, Martínez iloitsee.

Benítezin suunnitelmissa on varageneraattorin hankkiminen padolle, sillä nykyisen toiminta pätkii ukkosmyrskyjen aikana. Lisäksi kylä haaveilee ekoturismista, jota varten rakennettaisiin sähköllä varustettuja mökkejä vuoristoon, mutta toistaiseksi maanomistajien lupa puuttuu.

Englanninkielinen versio

El Salvadorin faktat

Valtio Keski-Amerikassa

Asukkaita 6,5 miljoonaa

Kansallisen köyhyysrajan alla 35 % (2015)

Yli 15-vuotiaista lukutaitoisia 84,5 %

Sijoitus Inhimillisen kehityksen indeksissä 117/188

(Lähde: YK)