Kenneth Lu/CC-BY-2.0

Espanjan kuninkaan käskykirje avasi häpeällisen vaiheen historiassa.

Tänään tulee kuluneeksi tasan 500 vuotta Atlantin ylittäneen orjakaupan lähtölaukauksesta. 28.8.1518 (silloisen juliaanisen kalenterin mukaan 18.8.) Espanjan kuningas Kaarle I antoi käskykirjeen orjien viemisestä suoraan Afrikasta Amerikkaan.

Samalla vuosikymmenellä oli jo viety orjia Espanjaan ja Portugaliin, josta heidät oli laivattu Karibialle. Tämä oli kuitenkin pienimuotoista.

Pohjois-Afrikan arabimaat olivat jo kauan käyneet kauppaa Saharan eteläpuolisesta Afrikasta tuoduilla orjilla.

Vähintään 1,8 miljoonaa ihmistä menehtyi orjalaivoilla.

Kaarle I:n käskykirje aloitti kuitenkin kaupan, joka sai valtavat mittasuhteet. Suora reitti Atlantin yli lisäsi orjien kysyntää huimasti. Se lisäsi sotia Saharan eteläpuolisessa Afrikassa, koska paikalliset hallitsijat myivät sotavankeja orjakauppiaille.

Seuraavien 350 vuoden aikana Afrikasta vietiin vähintään 10,7 miljoonaa orjaa Amerikkaan. Vähintään 1,8 miljoonaa kuoli matkalla.

ILMOITUS

Orjakaupan seuraukset vaikuttavat yhä tämän päivän rasismissa ja köyhyydessä. Orjakaupan tuloilla on rakennettu moni ihailemamme kulttuurirakennus.

Brittilehti The Independentin mukaan aivan viime vuosien tutkimus on tuonut paljon uutta tietoa varhaisista orjalaivoista. Ensimmäiset käskykirjan mukaiset kuljetukset tehtiin 1519, 1520 sekä toukokuussa 1521 ja lokakuussa 1521.

Hyötyjiä oli heti monessa portaassa. Kaarle I antoi kauppaoikeudet neuvonantajalleen Lorenzo de Gorrevodille, joka myi ne edelleen. Vasta neljäs porras oli suorassa yhteydessä orjalaivojen kapteeneihin.