IPS/Edgardo Ayala

El Salvadorin faktat

Valtio Keski-Amerikassa

Asukkaita 6,4 miljoonaa

Kansallisen köyhyysrajan alla 35 % (2015)

Yli 15-vuotiaista lukutaitoisia 84,5 %

Sijoitus Inhimillisen kehityksen indeksissä 117/188

(Lähde: YK)

ILMOITUS

Parituhatta lasta on yhä säilössä erossa vanhemmistaan.

Jälleen yhdessä! San Salvadorin siirtolaisten avustuskeskuksen pihalla halaillaan jälleennäkemisen riemusta, kun 29-vuotias Katy Rodriguez kohtaa perheensä. Hän on juuri palannut kolmevuotiaan poikansa kanssa Teksasista, jossa äiti ja poika jäivät kiinni luvattomasta maahantulosta.

Kiinnijäämisen jälkeen heidät erotettiin toisistaan yli neljäksi kuukaudeksi. Rodriguez majoitettiin pidätyskeskukseen San Antoniossa, Teksasissa, kun taas poika sijoitettiin lasten turvakotiin New Yorkissa.

Rodriguez olisi voinut hakea turvapaikkaa Yhdysvalloista, mutta se olisi merkinnyt eron jatkumista epämääräiseen tulevaisuuteen. Äiti valitsi mieluummin karkotuksen takaisin El Salvadoriin.

– Minä yhdessä paikassa ja poikani toisessa, se tuntui pahalta, hyvin pahalta. Mutta kun he viimein antoivat minulle lapseni takaisin, tunsin suunnatonta iloa, Katy Rodriguez sanoo ennen kuin nousee autoon perheensä kanssa.

Majoitus jääkaapissa

Samalla lentokoneella Rodriguezin kanssa El Salvadoriin palasi 132 toiveissaan pettynyttä siirtolaista, mukaan lukien 20 naista, jotka kertoivat pidätyskeskuksissa kokemastaan hyväksikäytöstä ja ihmisoikeusloukkauksista.

Carolina Diaz kertoo, että Teksasissa hänet suljettiin puoleksitoista päiväksi tilaan, jota siirtolaiset kutsuivat jääkaapiksi. Vartijat laittoivat sen ilmanviilennyksen täysille, jolloin huone muuttui hyytävän kylmäksi. Diaz arvelee, että vartijat viilensivät huoneen rangaistuksena luvattomasta rajanylityksestä. Yöksi sentään sai alumiinifoliosta tehdyn lämpöpeitteen.

Toiset puolitoista vuorokautta Diaz vietti kymmenien paperittomien siirtolaisten kanssa metallihäkissä, jota he kutsuivat kenneliksi.

– Kun olin kennelissä, vartijat pilkkasivat meitä, heittivät meille ruokaa kuin olisimme koiria. Melkein aina pilaantuneita makkaravoileipiä, Carolina Diaz muistelee.

Hän muistaa myös nähneensä pidätyskeskuksissa äitejä, jotka vain itkivät lohduttomasti jouduttuaan eroon lapsistaan.

Kidutuksen kaltaista toimintaa

Yhdysvaltain presidentti Donald Trumpin huhtikuussa määräämä nollatoleranssi paperittomille maahanpyrkijöille on erottanut toisistaan tuhannet lapset ja vanhemmat, ja vaikka siirtolaisperheiden hajottaminen onkin sittemmin lopetettu, parituhatta lasta on edelleen säilöttynä omiin pidätyskeskuksiinsa.

Yhdysvallat on luonut maailman suurimman siirtolaisten pidätyskeskusten järjestelmän. Keskuksia on tällä hetkellä 115, ja niissä majailee vuosittain ainakin 300 000 ihmistä.

Kuvat ja ääninauhat metallihäkkeihin suljetuista, itkevistä lapsista ovat järkyttäneet koko maailmaa.

”Vartijat heittivät meille häkkiin ruokaa kuin olisimme koiria.”

– Lasten pidättäminen ja erottaminen perheistään vertautuu kidutukseen kansainvälisen lain ja Yhdysvaltain omankin lainsäädännön mukaan. Viranomaisilla on pyrkimys painostaa aiheuttamalla vahinkoa, Amnesty Internationalin Yhdysvaltain johtaja Erika Guevara kertoo IPS:lle Mexico Cityssä.

Eniten kärsivät vanhemmistaan erotetut lapset.

– Pelkoa, masennusta, ahdistusta. He menettävät kykynsä luottaa toisiin ihmisiin, ja heille tulee vaikeuksia sopeutua uudelleen yhteisöönsä sekä kertoa tunteistaan ja ajatuksistaan, guatemalalainen psykologi Marleny Montenegro sanoo.

Englanninkielinen versio

El Salvadorin faktat

Valtio Keski-Amerikassa

Asukkaita 6,4 miljoonaa

Kansallisen köyhyysrajan alla 35 % (2015)

Yli 15-vuotiaista lukutaitoisia 84,5 %

Sijoitus Inhimillisen kehityksen indeksissä 117/188

(Lähde: YK)