Lehtikuva/Franck Fife

Perjantaina käynnistyvien puolivälierien ensimmäisessä ottelussa ovat vastakkain Uruguay ja Ranska. Ennakkosuosikiksi ottelussa nousee vääjäämättä Ranska, joka kukisti pudotuspelivaiheen ensimmäisessä ottelussa Argentiinan maalein 4-3. ”Albicelesten” pelinuotit osoittautuivat lopulta mielikuvituksettomiksi, eikä Lionel Messi ollut maaginen ”La Masian” ulkopuolella.

Uruguay puolestaan päihitti Euroopan mestarin Portugalin. Varsinkin Edilson Cavani oli liekeissä ja teki kaksi maalia. Hän loukkaantui myöhemmin, mutta Uruguayn kannalta on onneksi mitä ilmeisimmin pelikunnossa Ranskaa vastaan. Ennustankin, että ottelu menee rangaistuslaukauskilpailuun peliajan päättyessä 1–1. Pilkuista jatkoon menee Ranska Kylian Mbappen kirjoittaessa itsensä yhä syvemmälle futishistoriaan.

Kurinalaisesti pelanneet ruotsalaiset saattavat viedä voiton Englannista.

Brasilia pääsi puolestaan jatkoon Meksikoa vastaan tasaisen tappavan rutiinisuorituksen ansiosta. Vähemmän räiskyvät keltapaidat kantavat selässään ennakkosuosikin viittaa.

Poikkeuksellisen virkamiesmäisiä brasseja vastaan asettuva Belgia voitti puolestaan Japanin kisojen toistaiseksi ehkä huikeimmassa ottelussa. Edellisen kerran 2-0 –tappiosta on noustu voittoon MM-kisojen pudotuspeleissä vuonna 1970. Sen ja Kevin de Bruynen eteerisen taitavuuden myötä rohkenen povata Belgialle 2–1-voittoa varsinaisella peliajalla.

Ruotsi eteni ensimmäistä kertaa kahdeksan joukkoon sitten pronssivuoden 1994. Se nappasi puolivälieräpaikan kaatamalla Sveitsin puolustamalla hyvin, vaikka ”Blågultin” viimeistely on ontunut. Yhtä kaikki – voittoja tulee ilman Zlataniakin. Englanti onnistui puolestaan voittamaan ensimmäisen pilkkukisansa MM-kisoissa koskaan, kiitos maalivahti Jordan Pickfordin. Kurinalaisesti pelanneet ruotsalaiset saattavat silti viedä voiton Englannista, joka varsinkin Kolumbia-pelin loppupuolella osoitti haavoittuvuutensa. 1–0 Ruotsille VAR-pilkulla.

ILMOITUS

Itäisemmän Euroopan hegemoniaväännön pienempi vastinkappale Kroatia on lauantain iltaottelussa etulyöntiasemassa valtavaa isäntämaata kohtaan. Venäjä on tehnyt superyllätyksensä voittamalla Espanjan, joten Mario Mandzukic, Luka Modric ja kumppanit marssivat välieriin – mikäli ylimielisyyden synti ei vain yllätä kroaatteja. Siihen tosin tuskin sorrutaan Rossija-huutomyrskyssä. Fifa-rankingissa sijalta 70 ennen kisoja löytynyt Venäjä saa kuokkaansa maalein 4–0.

MM-futis ei kuitenkaan kuulu vakioriville, koska veikkaajat saavat jännittää Suomi-futiksen parissa. Kohteessa yksi on rivin ainoa ottelu Veikkausliigasta FC Lahden ja FC Interin kohdatessa. Kotijoukkue on hivuttautunut sarjataulukossa jo kolmanneksi. Esimerkiksi sarjakärki HJK jäi viikko sitten myös TV:n asiantuntevana MM-kisakommentaattorina kunnostautuneen Toni Korkeakunnaksen suojattien jyrän alle – ja vieläpä toistamiseen tällä kaudella.

Pohdittaessa lopullista merkkivalintaa kohteeseen kannattaa huomioida Kansan Uutisten painoon menemisen jälkeen keskiviikkona pelattavan SJK – FC Lahti -ottelun lopputulos, mutta silti lähtökohdaksi kannattaa ottaa ykkönen ristivarmistuksella. FC Lahti on nimittäin osoittautunut tasapeliherkäksi joukkueeksi. Sen pelaajistossa on lisäksi tapahtunut isoja muutoksia toppari Igor Jovanovicin siirryttyä Romaniaan ja hyökkääjä Ville Salmikiven palatessa kotimaahan Puolan kakkosdivarista.

Jovanovicin menetys kirpaissee FC Lahtea kovasti, koska erityisesti hänen panoksensa myötä joukkue on ainakin vielä alkuviikon tilastojen mukaan päästänyt sarjassa vähiten maaleja yhdessä RoPS:n kanssa. Inter ei kuitenkaan ole ainakaan nyt sen kaliiberin vastus, että päijäthämäläiset kaatuisivat.

Kohteessa kolme vääntävät puolestaan Ykkösen AC Kajaani ja KPV. Huonekalukeisari Arvo Toivaisen rahoilla mälläävät kainuulaiset sarjanousijat ovat pelanneet ajoittain pirteästi voittaen juhannusta ennen muun muassa Ykkösen ykkösen HIFK:n. Nyt vastassa on ailahtelevasti pelanneet, sarjanousua hakevat kokkolalaiset, joille juuri pelattu Keski-Pohjanmaan derby Jaroa vastaan toi riemukkaat kolme pistettä. Vastakkain ovat epätasaiset yhdistelmät. Ykkönen ja kakkonen on herkullinen merkkiyhdistelmä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 7.7. klo 14.58. Kierroksella on jaossa 300 000 euron kesäbonus ainoalle täysosumalle. Kansan Uutiset suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1, 1(2), 1(X), 2, 1(2), 1, 1, 1(X), 1, 2(X), 2, 1.