IPS/Ed Holt

Sananvapaus kapenee korruption ja mafian otteessa.

Poliitikkojen, liike-elämän ja Italian mafian kytkennät kiinnostavat yhä Slovakian tutkivia journalisteja, mutta he joutuvat työskentelemään entistä varovaisemmin sekä netissä että reaalimaailmassa.

Bratislavassa ilmestyvän Trend-lehden tutkiva toimittaja Zuzana Petkova turvautuu salattuihin sähköposti- ja nettiyhteyksiin ja vilkuilee säikkynä taakseen hämärällä kadulla.

Hän sanoo kokeneensa työssään yhtä ja toista – haasteita oikeuteen, poliisikuulusteluja ja nimettömiä uhkauksia – mutta alkoi pelätä vasta kollegansa Ján Kuciakin murhan jälkeen.

Toimittajat olivat tottuneet painostukseen, mutta murha yllätti.

Kuciak, 27, ja hänen kihlattunsa Martina Kušnírová löydettiin helmikuun lopulla ammuttuina Velka Macan kaupungista 50 kilometriä Bratislavasta itään. Kuciak työskenteli Aktuality.sk-uutissivustolla.

Korruptiota tutkivat toimittajat olivat Slovakiassa tottuneet psykologiseen painostukseen, mutta Petkovan mukaan kukaan ei odottanut, että heitä alettaisiin murhata.

ILMOITUS

Otollinen ilmapiiri

Kuciak tutki italialaisen mafiajärjestön ja Slovakian johtavan hallituspuolueen Smerin kytköksiä. Poliisi epäilee, että murha liittyi Kuciakin työhön.

Association of European Journalists -järjestön http://www.aej.org/ Slovakian osasto sanoi murhan jälkeen, että johtavien valtiovallan edustajien pitkään jatkuneet sanalliset hyökkäykset toimittajia vastaan loivat otollisen ilmapiirin veriteolle.

Murhan jälkeen eronnut pääministeri Robert Fico tunnettiin journalistien kiivaana arvostelijana.

– Kun poliitikko haukkuu ja uhkailee toimittajia julkisesti, muut voivat jatkaa siitä omin päin, Ilya Lozovsky sanoo. Hänen johtamansa Organized Crime and Corruption Reporting Projecti -sivusto penkoo rikoksia ja korruptiota.

Fyysinen uhka kasvaa

Lozovsky muistuttaa, että korruptioskandaalit eivät ole harvinaisia itäisen Keski-Euroopan maissa, kuten ei niitä paljastavien toimittajien vainokaan.

– Mitä itsevaltaisemmaksi ja salailevammaksi hallitus muuttuu, sitä enemmän paineita journalisteihin kohdistuu. Kun korruptoituneella hallituksella on yhteyksiä järjestäytyneeseen rikollisuuteen, fyysinen uhka toimittajia kohtaan kasvaa, hän tiivistää.

– Ján Kuciak ja Maltassa lokakuussa murhattu tutkiva toimittaja Daphne Galizia tutkivat molemmat korruptoituneen hallinnon ja järjestäytyneen rikollisuuden kytköksiä. Kun rikolliset ovat ”ostaneet” poliitikot, he uskaltavat käydä toimittajien kimppuun ilman pelkoa seurauksista, Lozovsky jatkaa.

Petkova kertoo, että jotkut tutkivat toimittajat harkitsivat alan vaihtoa murhan jälkeen, mutta kukaan ei ole tiettävästi lähtenyt. Poliisin suojelun pyytäminen arveluttaa, koska Slovakian järjestysvaltaa ja oikeuslaitosta pidetään korruption mädättäminä.

Mikään ei muuttunut

Pääministeri Ficon kaataneet mielenosoitukset Kuciakin kuoleman jälkeen kumpusivat pelosta, että murhaa ja sen kytkentöjä politiikkaan ei koskaan selvitetä.

Toimittajat eivät näe toivoa Slovakian uudessakaan hallituksessa, jonka pääministeri Peter Pelligrini on edeltäjänsä nimittämä. Slovakian Pravda-lehden entinen päätoimittaja Juraj Porubsky arvioi, että poliitikot eivät kohtele journalisteja paremmin kuin ennenkään.

Vain kolme viikkoa virassa ollut sisäministeri Tomas Drucker erosi huhtikuun puolivälissä. Hän ei sanojensa mukaan löytänyt riittävää näyttöä maan ylimmän poliisijohtajan erottamiseksi Kuciakin murhan vuoksi, vaikka mielenosoittajat vaativat sitä.

– En usko, että Jánin murhaa tutkitaan kunnolla tai murhaajaa löydetään ikinä, Petkova huokaa.

Englanninkielinen versio