Lehtikuva/Lindsey Parnaby

On joulukuun yhdeksäs päivä. Etelä-Lontoon Selhurst Parkilla käydään jännittävää Valioliigan ottelua Crystal Palacen ja Bournemouthin välillä. Kotijoukkue on avannut kautensa surkeasti, mutta on saanut otteisiinsa ryhtiä managerinvaihdoksen jälkeen. Pisteitä tarvitaan kuitenkin kipeästi lisää.

Vierailija menee ottelun alussa johtoon, mutta Palace kirii rinnalle ja ohi juuri ennen taukoa. Veteraanikärki Jermain Defoen upean tasoitusosuman jälkeen nähdään ottelun dramaattisin hetki. Lisäaikaa on pelattu jo neljä minuuttia, kun Palacen taidokas kärkipelaaja Wilfried Zaha kaadetaan. Katsomo räjähtää: rangaistuspotku!

Luka Milivojević on harvoin epäonnistunut pilkulta. Keskikenttämies on onnistunut 11-metrisessä kertaalleen jo tässäkin ottelussa. Osa yleisöstä aloittaa jo voitonjuhlat.

ManU on siirtomarkkinoilla usean pelaajan perässä.

Bournemouthin pelaajat ovat raivoissaan ottelun erotuomarille. Seuraavaksi tapahtuu kuitenkin jotain kummallista. Kotijoukkueen belgialainen hyökkääjä Christian Benteke marssii paikalle ja vaatii pallon itselleen. Puolustaja James Tomkins kysyy laukojasta ja koko Selhurst Park näkee reaktion: ”Mitä v****a?” . Kapteeni Scott Dann ei reagoi tilanteeseen mitenkään.

Benteke asettaa pallon pilkulle ja kirjoittaa viimeisen luvun tähän onnettomaan tarinaan. Laukaus on surkea ja Bournemouthin maalivahti torjuu helposti.

ILMOITUS

Manageri Roy Hodgsonin ilme oli ottelun jälkeen paljonpuhuva. Hodgson näyttää siltä kuin olisi juuri syönyt padallisen islantilaista perinneruokaa hákarlia eli mädätettyä haita. Voi vain kuvitella millaista kilometrivauhtia vaikut ovat lennähtäneet Benteken kuuloelimistä ulos pukuhuoneessa palautteenannon hetkellä. Kannattajien mielestä Benteken päivät seurassa ovat luetut.

Jalkapallossa tilanteet muuttuvat kuitenkin nopeasti. Crystal Palace on ottanut Bournemouth-ottelun jälkeen täydet pisteet kahdesta ottelusta.

Bentekeä pidettiin rankkarifiaskon jälkeen yhtenä niistä pelaajista, jotka vaihtavat varmasti maisemaa siirtoikkunan avautuessa jälleen tammikuun alussa. Kaksi maalia voitto-otteluissa on kuitenkin antanut Bentekelle lisäaikaa vakuuttaa Selhurst Parkin yleisö osaamisestaan, vaikka tiettävästi ainakin Everton on valmistelemassa tarjousta hyökkääjästä.

Myös Manchesterissä riittää pohdittavaa siirtomarkkinoilla. Old Traffordilla pelattu derby oli täydellistä Cityn näytöstä. Vaikka ottelu päättyi vain yhden maalin erolla vieraiden hyväksi, City oli kentällä ylivoimainen. Ottelussa kohtasivat jalkapallon menneisyys ja tulevaisuus. Äärimmäisen reaktiivinen pelitapa toimii enää vain harvoin ottelutapahtumia hallitsemaan pyrkiviä monipuolisia pallonhallintajoukkueita vastaan.

José Mourinholla riittääkin nyt pohdittavaa, jos United haluaa päästä vielä kauden toisella puoliskolla Pep Guardiolan karusellin kyytiin. ManU onkin siirtomarkkinoilla usean pelaajan perässä. WBA-toppari Jonny Evansin paluusta Unitediin on puhuttu viime viikkoina paljon. Eric Baillyn loukkaantuminen on tehnyt loven joukkueen toppariosastolle.

ManU on tiettävästi kiinnostunut myös Juventuksen Alex Sandrosta, jolle on lätkäisty 60 miljoonan punnan hintalappu. Myös City, PSG ja Chelsea ovat mukana tässä kisassa.

Chelsean ostoslistalle kuuluu myös Monacon hyökkäävä keskikenttäpelaaja Thomas Lemar, joka saatetaan vaihtaa penkkiveikoksi jääneeseen Michy Batshuayihin ja järjettömän kokoiseen kasaan puntia.

Arsenal on puolestaan vahvistamassa keskikenttäänsä Sevillan härkämäisellä Steven N’Zonzilla. Tykkimiehet ovat myös Palacessa vahvasti pelanneen Wilfried Zahan perässä, mutta Hodgson tuskin luopuu kahdesta avauskokoonpanon hyökkääjästään, vaikka saisikin Monacon tyhjennysmyynnistä riveihinsä Guido Carrillon. Lontoossa on huhuttu myös Chelsean penkille juuttuneen David Luizin siirrosta Arsenaliin.

Kaahailujalkapalloa suosivan Liverpoolin Jürgen Kloppin ostolistalla on ainakin Fiorentinan laituri Federico Chiesa. Kaupan toteutuessa vauhti lisääntyy entisestään, vaikka Pool kaipaisi pikemminkin tasapainottavia pelaajia keskikentälleen. Niitä saattaa vielä ilmestyä ostoslistalle ennen tammikuun ensimmäistä päivää.

Englannin sarjoissa edetään kohti joulukuun lopun härkäviikkoja ja pelaajat ovat kovan rasituksen alaisina. Kuponkia lauantain bonuskierrokselle laatiessa kannattaakin ottaa huomioon yllätysten mahdollisuus.

Kohteen 1 Manchester City on kierroksen tolppa, johon ei kannata tuhlata yhtä merkkiä enempää. Sen sijaan kohteen 7 Burnley–Spurs on tasainen ottelu, jossa veikkaajat luottavat enemmän vierasjoukkueeseen. Kokeillaan ohittaa tämä arvio ykkösristillä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 23.12. klo 16.58. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), X(1), 1, 2, 2(1), X(1), 2, X(1), 1, 1, 1, 1(2).