Jorge Luis Baños/IPS

Hurrikaanin tuhot ulottuivat koko maahan, matkailu kärsii eniten.

Kaatuneita puita ja sähköjohtoja lojui ympäriinsä Kuuban pääkaupungissa Havannassa useita päiviä sen jälkeen, kun hirmumyrsky Irma iski saarelle 8. syyskuuta. Tilanne on sama koko saarivaltiossa.

Kuuban pohjoisrannikkoa hiponut Irma surmasi 11,2 miljoonan asukkaan saarella 10 ihmistä, joista 7 Havannassa. Pääkaupungin huono myrskynkestävyys paljastui meriveden, tuulien ja sateiden hyökätessä alueen kimppuun. Meri eteni jopa 500 metriä vanhaan keskustaan.

Myrskytuhojen korjaaminen Kuubassa vie vuosia, ja erityisissä vaikeuksissa on maan talouden lippulaiva, turismi. Irma moukaroi rannat ja Varaderon kansainvälisen lomakeskuksen pahaan kuntoon.

Kuuba odotti tälle vuodelle ennätysmäärää eli yli neljää miljoonaa turistia, mutta ennuste synkkeni jo Yhdysvaltain-suhteiden uuden kylmenemisen vuoksi. Hurrikaani murskasi toiveen lopullisesti.

Evakkoon omin avuin

Kuuba on kehittänyt luonnonkatastrofeihin varautumistaan tuntuvasti viime vuosikymmeninä ja saanut kiitosta onnistumisestaan ihmishenkien pelastamisessa. Hitaasti liikkuneen Irman voima kuitenkin ylitti Kuuban varautumiskyvyn.

ILMOITUS

Viime vuosina Kuuba on siirtänyt vastuuta evakuoinnista valtiolta kansalaisille. Ihmisiä kehotettiin hakeutumaan sellaisten sukulaisten tai naapureiden luo, joilla on myrskynkestäviä tiloja. Lähes 1,5 miljoonaa kuubalaista noudatti ohjetta, ja 20 000 piiloutui tunneleihin tai luoliin. Turvaan saatiin myös 14 000 turistia.

– Alueemme asukkaiden enemmistöltä meni myrskyssä talo tai ainakin katto. Kokosimme heidät äitini taloon, joka kesti melko hyvin, Villa Claran maakunnan Camajuaníssa asuva Ana María Cabrera kertoo.

Myrskyn jälkeen tuli pulaa ruuasta, vedestä ja energiasta. Naapuruston asukkaat jakoivat kaikki ruokatarvikkeet keskenään, ja ateriat valmistettiin yhdessä taloissa, joissa se vielä onnistui, Cabrera jatkaa.

Talkoohenki vähissä

Pakoitellen perinteinen yhteishenki ja solidaarisuus kuitenkin rakoilevat.

– Välinpitämättömyys on selvästi lisääntynyt ja talkoohenki hiipunut. Meidän korttelissamme vain harvat lähtivät korjaamaan roskia kaduilta, mutta samaan aikaan valitetaan raivaustöiden hitaudesta, havannalainen Lourdes Pastrana sanoo.

Kuuban ilmatieteen laitoksen johtaja José Rubiera arvioi, että ilmastonmuutoksella on yhteyttä siihen, että kohti Floridaa pyrkinyt Irma pysyi kovimman eli viitosluokan hurrikaanina melkein kolme vuorokautta ja piiskasi koko Kuuban saarta.

Tuhojen tutkiminen on vielä kesken, mutta yleisesti arvioidaan, että kustannukset ovat suuremmat kuin viime lokakuussa, jolloin nelosluokan hurrikaani Matthew riehui Kuuban itäosissa aiheuttaen 77 miljoonan euron vahingot.

(Inter Press Service)

Espanjankielinen versio