Lehtikuva/Oli Scarff

Englannin Valioliigan avauskierros tarjosi jalkapallon ystäville todelliset maalikarkelot ja muutaman maukkaan yllätyksen. Verkko heilui kymmenessä ottelussa yhteensä 31 kertaa. Mestaruutta ei ratkaista vielä ensimmäisellä kierroksella, mutta ottelut tarjosivat jo hieman tärkeää informaatiota käynnistyneen kauden voimasuhteista.

Arsenal kaatoi perjantai-illan jännitysnäytelmässä toissa kauden mestarin Leicesterin. Erikoisten vaiheiden jälkeen lopulta lukemiin 4 – 3 päättynyt ottelu paljasti Tykkimiesten puolustuspään kärsivän edelleen samoista ongelmista, jotka ovat olleet leimallisia joukkueelle koko Arsène Wengerin valmennuskauden ajan. Joukkueen puolustaminen erikoistilanteissa on edelleen heikkoa ja toisella jaksolla Jamie Vardy pääsi puskemaan täysin vapaasti vieraat johtoon kulmapotkusta.

Arsenalin puolustus ei ole vahvistunut kesän siirtomarkkinoilla. Sen sijaan Wenger hankki lisää tulivoimaa hyökkäykseen Lyonista saapuneen Alexander Lacazetten muodossa. Ilman peräpään tilkitsemistä edessä on jälleen kivinen tie. Arsenal käynee siis ostoksilla ennen siirtoikkunan umpeutumista.

Romelu Lukakun ja nuoren Marcus Rashfordin yhteistyöstä voi vielä syntyä jotain suurta ja kaunista.

Lauantain suurin pommi oli hallitsevan mestarin Chelsean romahdus Burnleyn vierailtua Stamford Bridgellä. Antonio Conten miehistön kausi lähti käyntiin surkeimmalla mahdollisella tavalla, kun toppari Gary Cahill lensi pihalle vain vartin pelin jälkeen kömpelön pulkkataklauksen seurauksena.

ILMOITUS

Burnley tykitti avausjaksolla kolme maalia Chelsean konseptien seottua täysin ulosajon myötä.

Álvaro Moratan ja David Luizin kavennusmaalit olivat lopulta vain laiha lohtu. Katastrofin täydensi Cesc Fàbregasin punainen kymmenen minuuttia ennen ottelun päätöstä.

Chelsea kohtaa sunnuntaina Tottenhamin vieraissa. Ulosajetut pelaajat ovat pelikiellossa ja Contelle harmaita hiuksia tuottaa lisäksi loukkaantumistilanne. Muun muassa sarjan taitavin pelaaja Eden Hazard on vielä pois kuvioista nilkkavamman myötä.

Temperamenttinen italialaisluotsi väitti ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessa, että syytä suurempaan huoleen ei ole. Kannattajat lienevät toista mieltä. Chelsea on hankkinut tänä kesänä Moratan ohella Antonio Rudigerin ja Tiemoue Bakayokon, mutta monen mielestä joukkueesta puuttuu edelleen mestaruustaistossa tarvittavaa syvyyttä.

Harjoituskeskuksesta kantautuneiden tietojen mukaan puolustusta vahvistamaan hankittu Rudiger ei ole vielä vakuuttanut osaamisellaan joukkuetovereitaan. Moni onkin kyseenalaistanut Conten tekemät ratkaisut siirtomarkkinoilla. Ainakin sarjan johtavan keskikenttäpelaajan Nemanja Matićin myynti Manchester Unitediin tuntuu hyvin erikoiselta kaupalta.

Sekavaa tilannetta pahentaa Diego Costan ympärillä pyörivä huhumylly. Entinen maalitykki ei jatka seurassa, mutta harjoittelee edelleen Chelsean mukana odotellessaan siirtoa muihin maisemiin. Tosin tuoreimpien tietojen mukaan kiukutteleva Costa on jättänyt harjoituksia väliin ja on nyt saamassa seuralta jättimäiset sakot. Chelsea haluaa pitää Costan kunnossa, jotta mahdollinen siirto Atlético Madridiin toteutuisi ennen siirtoikkunan sulkeutumista.

Sunnuntain otteluissa nähtiin tähän mennessä vakuuttavimmat suoritukset potentiaalisilta mestarikandidaateilta. Tottenham ei ole vielä vahvistanut kokoonpanoaan yhdelläkään megahankinnalla ja kaiken kukkuraksi seura myi laitapuolustaja Kyle Walkerin Manchester Citylle. Mauricio Pocchettinon miehistö ei tarvitse vahvistuksia tällä hetkellä. Pelitapa on hiottu kuntoon ja se on kollektiivinen, nopea ja määrätietoinen. Muun muassa Chilen maajoukkueesta tutun oppi-isän Marcelo Bielsan teesit näkyvät edelleen Spursin pelissä selkeästi ja avauskierroksella Newcastle jäi liljanvalkoisen junan alle.

Manchester United löi puolestaan Stoken vakuuttavasti 4 – 0 ja näyttää siltä, että Evertonista tulleen tankkimaisen hyökkääjän Romelu Lukakun ja nuoren Marcus Rashfordin yhteistyöstä voi vielä syntyä jotain suurta ja kaunista. ”Minun ja Marcusin välillä on jotain erityistä. Toivottavasti pystymme olemaan jatkossa vieläkin tehokkaampia”, Lukaku sanoi seuran TV-kanavalle ottelun jälkeen.

Vieläkin suurempi vaikutus ManU:n otteisiin on jo aiemmin mainitulla Nemanja Matićilla. Puolustusorientoitunut ja järkevällä liikkumisella keskialuetta hallitseva pelaaja luo tilaa ja aikaa viime kaudella flopanneelle Paul Pogballe, joka näytti avausottelussa uudestisyntyneeltä. Matićin päästäminen Manchesteriin voi käydä vielä todella kalliiksi Antonio Contelle. ManU-manageri Jose Mourinho on varmasti mairealla tuulella onnistuneen ostoksen johdosta.

Lauantain vakiokierroksella varmat löytyvät rivin alkupäästä. Liverpool avasi sarjan 3 – 3 -vierastasapelillä Watfordin vieraana. Anfieldille vieraaksi saapuva Crystal Palace koki puolestaan shokkitappion sarjanousija Huddersfieldille. Kohteeseen varma ykkönen.

Kohteen 3 Leicester oli pirteä Arsenalin vieraana ja lauantaina vieraaksi saapuva Brighton ei ole vastustajana samaa kaliiberia. Myös tässä kohteessa lähdetään liikkeelle kotivoitosta.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.8. kello 16.58. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, X, 1(2), X(2), 1, 1, 1(X), 1(X), 1, 1, 1(X).