Jarkko Mänttäri

Työläisten teatterista ponnisti moni tuttu nimi ammattilaiseksi.

Jyväskylän Kansannäyttämö juhlii lauantaina 12. marraskuuta 60-vuotista toimintaansa Valorinteen työväentalolla. Toisella puolella kaupunkia Kivistön työväenyhdistyksen näytelmäkerhona virinneestä toiminnasta on vuosikymmenien kuluessa jalostunut kesät talvet vireästi toimiva harrastajateatteri.

Jyväskylän Kansannäyttämön kannatusyhdistyksen perustamiskokous pidettiin Kivistön työväentalolla huhtikuussa 1956 alueen kansandemokraattisten järjestöjen aloitteesta.

Vanhasta sotilasparakista jalostettu Kivistön työväentalo palveli pitkään Kansannäyttämön kotipesänä, kunnes vuonna 1982 teatteri muutti toiselle puolelle kaupunki Valorinteen työnväentalolle.

Teatterin ensimmäinen esitys, pienoisnäytelmä Jooseppi kosii, esitettiin jo perustamisvuoden keväällä keskellä yleislakkoa. Ensimmäinen suurempi esitys oli Mika Waltarin Noita palaa elämään.

Kesäteatterin Kansannäyttämö avasi vuonna 1961 kansandemokraattisten järjestöjen omistaman Koivurannan tanssilavan yhteyteen. Vuodesta 1972 lähtien Kansannäyttämö on isännöinyt Harjun kesäteatteria kaupungin keskustassa.

Kansannäyttämön toiminta oli pitkään linjattuna työväestölle tarkoitettua teatteria, jota työläiset tekivät oman ammattinsa ohessa. Teatterin ammattilaisiksi näyttämön suojista ovat ponnistaneet muun muassa näyttelijät Erkki Pajala, Pentti Kallio, Raija Paalanen, Mauno Vakkeri ja Ismo Sievinen.

Nykyään Jyväskylän Kansannäyttämö toimii Harjun lisäksi sisäteatteritilassaan Teatteri Miilussa Sammonkadulla. Yhdistyksen puheenjohtajana toimii Sami Valkonen. Näyttämön juhlavuoden ohjelmiston päättää lokakuun lopulla ensi-iltaan valmistunut WTH1801 – Humiseva harju, jonka on ohjannut Laura Häkkinen. Esityksessä tulkitaan Emily Brontën klassikkokirjaa nykyteatterillisin ottein.