Saksalainen veteraanidiplomaatti Michael Steiner väittää Der Spiegel -lehden haastattelussa, että Yhdysvaltain silloinen presidentti George W. Bush harkitsi vuonna 2001 ydinaseella tehtävää iskua Afganistaniin.

Steiner oli vuoden 2001 syyskuun 11. päivän terrori-iskujen aikaan Saksan silloisen liittokanslerin Gerhard Schröderin ulkopoliittinen neuvonantaja.

Steiner kertoo Spiegelille, että hänellä oli aikaisemmin ollut hyvä keskusteluyhteys Bushin turvallisuuspoliittiseen neuvonantajaan Condoleezza Riceen. Terrori-iskujen jälkeen kuitenkin koko presidentin hallinto ”kaivautui poteroihinsa”, eivätkä saksalaisdiplomaatit päässeet Ricen puheille puhumattakaan Bushista itsestään.

Steinerin mukaan saman kokivat myös ranskalaiset ja britit. ”Tämä tietysti sai meidän äärimmäisen huolestuneiksi”, hän sanoo.

Steinerin mukaan saksalaiset pelkäsivät amerikkalaisten ”ylireagoivan”, koska isku omalla maaperällä oli heille shokki.

Toimittajan kysyttyä, tarkoittiko Steiner ylireagoinnilla ydinaseiden käyttämistä, Steiner sanoo: ”Amerikkalaiset sanoivat kaikkien vaihtoehtojen olevan pöydällä. Kun tapasin Condoleezza Ricen muutamaa päivää myöhemmin Valkoisessa talossa ymmärsin, ettei kyseessä ollut pelkkä kielikuva.”

Toimittaja kysyy, oliko amerikkalaisilla konkreettiset suunnitelmat ydinaseiden käyttämisestä Afganistanissa. Steiner vastaa: ”He todella olivat harkinneet kaikkia skenaarioita. Paperit olivat valmiina.”