All Over Press

Käynnissä olevien EM-karsintojen tuloksia tihrustaessaan on moni hieraissut silmiään: voiko tämä olla totta? Paitsi että Suomen-lohkon kärjessä porskuttaa piskuinen Pohjois-Irlanti, johtaa A-lohkoa puhtaalla pelillä totutusti heikoimpana Pohjoismaana pidetty Islanti. Islannin suoritusten kovuutta alleviivaa se, etteivät vastaan toistaiseksi tulleet joukkueet ole olleet mitään heittopusseja vaan Hollannin ja Turkin kaltaisia huippupoppoita.

”Reykjavikin ihme” ei kuitenkaan ole syntynyt tyhjästä. Islanti ylsi jo edellisissä MM-skaboissa jatkokarsintoihin, joissa tosin Kroatia oli vielä liian kova vastus. Islantilainen media on kiittänyt saavutuksista etenkin päävalmentaja Lars Lagerbäckiä, joka on luotsannut joukkuetta jo vuodesta 2011. Ruotsalaisella on siis ollut aikaa ajaa pelisysteemiään sisään, ja nyt pitkäjänteinen työ kantaa hedelmää.

Lagerbäckin pelikäsitys on tullut tutuksi jo Ruotsin maajoukkueesta, jota mies valmensi lähes kymmenen vuotta ja johti joukkonsa sekä MM- että EM-kisoihin. Hänen joukkueensa puolustavat vahvasti ja kurinalaisesti eivätkä juuri sorru virheisiin. Lagerbäckin Ruotsi päästi parhaimmillaan huomattavan vähän maaleja, Islanti ei toistaiseksi ole näissä karsinnoissa päästänyt yhtäkään. Hollanti-pelissä islantilaisten erittäin fyysinen ja varma puolustus onnistui pimentämään Arjen Robbenin ja Robin van Persien kaltaiset maailmantähdet täysin.

Islannissa on onnistuttu viime vuosina lähes kaikessa.

Luonnollisesti Lagerbäck ei olisi onnistunut visionsa toteuttamisessa ilman oivallista pelaajamateriaalia. Islannissa puhutaan ”kultaisesta sukupolvesta” ja kieltämättä tällä haavaa maajoukkueessa palloileekin suhteellisen monta hyvän kansainvälisen tason pelaajaa, suurimpana tähtenä Swansean Gylfi Sigurdsson. Suhteellisen monta siksi, että maasta, jossa on vain 300 000 asukasta, ei voi olettaakaan nousevan kymmenittäin superlupauksia joka vuosi.

Kuitenkin jotain kertoo, että loukkaantumisestaan toipunut, Hollannin Eredivisiessä viime kaudella eniten maaleja paukuttanut Alfred Finnbogason on saanut viime maajoukkuepeleissä vain penkinlämmittäjän roolin. Ja mikä parasta, monet pelaajista ovat sen verran nuoria, että heistä on islantilaisille iloa vuosiksi eteenpäin. Tulevaisuuskin näyttää saarella hyvältä, sillä alle 21-vuotiaiden maajoukkue onnistui jo selvittämään tiensä ensi vuoden EM-kisoihin.

ILMOITUS

Näyttääkin siltä, että Islannissa on onnistuttu viime vuosina lähes kaikessa. Menestyksen taustalla on kuitenkin systemaattinen satsaus ammattilaisjalkapalloon, ja etenkin harjoitteluolosuhteet ovat tätä nykyä erinomaiset: maan seitsemässä futishallissa junioritkin voivat treenata vuoden ympäri.

Islannin maajoukkueen tilannetta voi hyvin verrata viime peleissään kompuroineisiin Huuhkajiin: maailmantähtiä joukkueista ei monta löydy, ja parhaiden pelaajien takana Islannin materiaali ei ole juuri Suomen vastaavaa kummempi. Lagerbäck on kuitenkin onnistunut repimään pakastaan kaikki ässät esiin.

Jo Ruotsin-aikoinaan Lagerbäckiä parjattiin tylsästä, puolustusvoittoisesta antifutiksesta, mutta sillä menetelmällä on mahdollista saada keskinkertaisellakin joukkueella erinomaisia tuloksia. Kysykää vaikka kreikkalaisilta.

Pitävän ja organisoidun puolustuspelaamisen lisäksi Lagerbäck näyttää onnistuneen loistavasti myös joukkueen yhteishengen ja keskinäisen luottamuksen synnyttämisessä, niin kentällä kuin sen ulkopuolella. Kaikkea tätä vasten ei olekaan ihme, että ruotsalaisilla keskustelupalstoilla jo huudellaan ”Lassea” kotiin…

Viikon vakiorivi pallotellaan viimeistä kohdetta lukuun ottamatta Englannin kentillä. Se viimeinen ei olekaan vähäisimmästä päästä: Espanjan liigan klassikko Real Madrid – Barcelona. Barca möyhensi tiistaina Mestareiden liigassa Niklas Moisanderin Ajaxin, eikä Real ollut yhtään suopeampi vieras Liverpoolissa. Molemmat joukkueet ovat huippuvireessä, eikä merkkejä kannata säästellä. Kotietu kääntää ennakkokaavailut hienoisesti Realille.

Liverpoolin kausi on ollut vaikea. Viime viikonlopun peli QPR:ää vastaan oli taatusti poolisteille tuskaista katseltavaa: etenkin Mario Balotellin kyky hassata maalipaikkoja on tätä nykyä ilmiömäinen, ja vain QPR:n kaksi omaa maalia pelasti punapaidat nöyryytykseltä. Hull voi olla yllättävän ikävä vieras, joten varmalla ykkösellä ei tähänkään uskalla lähteä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 25.10 kello 16.55. Kansan Uutiset suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1(X), 2, 1, 1, 1, X, 2(X), 1, 2, 1(X), 1(X), 1(2).

VIIKON VÄITE: KU:n vakiovihjaajien toiveisiin on viimein vastattu ja nousukarsinnat palaavat Veikkausliigaan jo ensi kaudella. Kiitämme – kerrankin – Palloliittoa ja toivomme, että systeemi pysyisi nyt muuttumattomana hyvän tovin.