Alan Rockefeller

Maailman kaikkien aikojen suurin elävä organismi on löydetty amerikkalaismetsästä.

Oregonin osavaltiossa sijaitsevasta Malheuren kansallispuistosta löydetty sieni on valtava kaikilta mittasuhteiltaan.

Mesisieniin kuuluvan Armillaria solipides (aiemmalta tieteelliseltä nimeltään Armillaria ostoyae) -lajin sieniyksilö peittää 880 hehtaarin eli 8,8 neliökilometrin maa-alueen. Tämä vastaa kooltaan 1 665:ttä jalkapallokenttää. Sieni ulottuu maan pinnalta keskimäärin yhden metrin syvyyteen.

Sienellä on ollut aikaa kasvaa mikroskooppisesta itiöstä nykyiseen kokoonsa. Sen iäksi on arvioitu 2 400 vuotta.

Sienen jäljille päästiin tutkittaessa laajaa metsätuhoa.

Lisäksi tämä jättiläinen tappaa. Puita. Sienen rihmastot tunkeutuvat puiden juuriin ja imevät niistä veden ja ravinteet. Puut lahoavat.

Maan pinnalle tämä myyräntyö ei juuri näy. Ainoa merkki jättiläissienestä ovat syksyisin nousevat ruskeat lakit.

ILMOITUS

Syötävä, mutta ei maukas

Lajin sienet ovat melko yleisiä Yhdysvaltain läntisissä osavaltioissa. Aiempi ennätyssuuri Armillaria solipides löydettiin vuonna 1992 Washingtonin osavaltiosta. Se oli kooltaan runsaat 600 hehtaaria.

Uuden ennätyssienen jäljille päästiin, kun Oregonissa sijaitsevassa tutkimuslaitoksessa kuultiin laajasta metsätuhosta Prairie Cityn seudulla. Ilmakuvien pohjalta alue rajattiin ja dna-näytteiden perusteella pystyttiin selvittämään, mitkä otetuista sieninäytteistä olivat peräisin samasta yksilöstä.

Tutkijoiden mukaan Armillaria solipides -mesisienet ovat syötäviä, mutta eivät erityisen hyvän makuisia.