Lehtikuva/ SAUL LOEB

Maailmanpoliittinen valtapeli kietoutuu yhä enemmän Kiinan ympärille.

Kiinan vaikuttava talouskasvu, nopeasti kasvavat sotilasmenot sekä yhä itsevarmempi esiintyminen oman alueensa politiikassa on herättänyt Yhdysvallat. Se pyrkii osoittamaan olevansa edelleen vaikutusvaltainen tekijä Aasian ja Tyynenmeren alueella.

Alueen valtapelistä kirjoittaa Ulkopoliittisen instituutin tutkija Bart Gaens maanantaina julkaistussa laitoksen kommentissa.

Yhdysvaltain tavoitteista kertoi ulkoministeri Hillary Clinton Foreign Policy -lehden artikkelissa. Hän yhdessä presidentti Barack Obaman kanssa ei ole peitellyt maansa esiintyvän nimenomaan vastavoimana Kiinalle.

Kilpailevat kauppasopimukset

Asemaansa Itä-Aasiassa Yhdysvallat vahvistaa kolmella tavalla.

Yhdysvallat liittyy Aasian ja Tyynenmeren maiden talousjärjestön APECin TPP-vapaakauppasopimukseen (Trans-Pacific Partnership). TPP:hen kuuluvat Australia, Uusi-Seelanti, neljä Kaakkois-Aasian ASEAN-maata, Kanada, Meksiko, Chile ja Peru.

ILMOITUS

Yhdysvaltain myötä TPP:n markkina-alueesta on tulossa 40 prosenttia suurempi kuin Euroopan unionista. Myös Japani aloittaa neuvottelut TPP:hen liittymisestä.

Kiina ei kuulu sopimukseen, vaan se korostaa ASEAN+3 -ryhmän (Kaakkois-Aasian maiden ASEAN-järjestö vahvistettuna Kiinalla, Japanilla ja Etelä-Korealla) roolia kaupan vapauttamisen johtotähtenä.

Sotilaita Pohjois-Australiaan

Toiseksi Yhdysvallat sijoittaa 2 500 merijalkaväen sotilasta Australian pohjoisrannikolle Darwiniin vuosiin 2016–2017 mennessä. Bart Gaens pitää sitä symbolisesti voimakkaana viestinä Yhdysvaltain strategisista aikeista.

Kiinalaismediassa Yhdysvaltain päätöstä pidettiin pyrkimyksenä motittaa Kiina.

Burma sai kehuja

Kolmanneksi Barack Obama sai ensimmäisenä Yhdysvaltain presidenttinä koskaan osallistua Itä-Aasian maiden huippukokoukseen (EAS), joka keskittyy laajalti poliittisiin, taloudellisiin ja turvallisuuskysymyksiin.

Itä-Aasian huippukokous on järjestetty vuodesta 2005 lähtien. Siihen osallistuvat kymmenen ASEAN-maan sekä Kiinan, Japanin, Etelä-Korean, Australian, Uuden-Seelannin, Intian ja Venäjän johtajat.

Tämän vuoden kokouksessa kiiteltiin läheisissä suhteissa Kiinaan olevaa Burmaa (Myanmaria) poliittista uudistuksista. Ulkoministeri Hillary Clinton matkustaa maahan joulukuussa. Hänen odotetaan antavan tukensa Burman ASEAN-jäsenyydelle.

Bart Gaensin mukaan yhä enemmän Kaukoitään keskittyvä Venäjä tuskin tuskin hyväksyy Yhdysvalloille roolia alueellisen turvallisuuden etuvartiona.