Eeva Suorlahti

Sosiaali- ja terveysministeri Juha Rehula (kesk.) lupaa kohtuulliset käsittelyajat Sosiaaliturvan muutoksenhakulautakuntaan aikaisintaan vuonna 2013.

Rehula vastasi kansanedustaja Esko-Juhani Tennilän (vas.) helmikuun alussa tekemään kirjalliseen kysymykseen, jossa tämä vaati Sosiaaliturvan muutoksenhakulautakunnan käsittelyaikojen lyhentämistä.

Tennilä jyrähti lappilaisen sähköasentajan puolesta. Kela hylkäsi vakavasti sydänsairaan sähköasentajan sairauspäivärahahakemuksen ja hän valitti päätöksestä sosiaaliturvan muutoksenhakulautakuntaan, josta valituksen käsittelyajaksi ilmoitettiin keskimäärin 16-18 kuukautta.

Muutoksenhakulautakunnan toiminnassa on ollut ongelmia sen perustamisesta, vuodesta 2007, lähtien. Tuolloin alueelliset sosiaalivakuutuslautakunnat yhdistettiin yhdeksi valtakunnalliseksi lautakunnaksi.

Kestämätöntä

Tennilä piti kysymyksessään tilannetta kestämättömänä. Hän edellytti ministeriöltä välittömiä toimia käsittelyaikojen lyhentämiseksi.

ILMOITUS

– On kansalaisten oikeus- ja toimeentulon turvan kannalta kestämätöntä, että vakavasti sairas ihminen joutuu odottamaan ratkaisua toimeentuloonsa peräti puolitoista vuotta, Tennilä hälytti.

Rehulan mukaan käsittelyaikojen kasvu taittui vuonna 2009. Tammikuussa vuonna 2010 keskimääräinen käsittelyaika oli 17 kuukautta, viime tammikuussa 12,8 kuukautta. Kohtuullisena pidettävä puolen vuoden käsittelyaika voidaan kuitenkin ministerin mukaan saavuttaa aikaisintaan vuonna 2013.

Lisätalousarvioissa on myönnetty muutoksenhakulautakunnalle rahaa lisähenkilöstön palkkaamiseen vuodelle 2011.

Rehula listaa keinoja, joita ministeriön asettama työryhmä on hiljattain valmistuneessa muistiossaan esittänyt käsittelyaikojen lyhentämiseksi. Niitä ovat muun muassa asioiden sähköisen käsittelyn kehittäminen ja yhden tuomarin ratkaistavissa olevien asioiden lisääminen. Lisäksi lainsäädäntömuutoksin ja Kelan sisäisiä ohjeistuksia muuttamalla pyritään vähentämään valitusten määrää. Asioita siirretään pois lautakunnalta ja Kelan itseoikaisujärjestelmää parannetaan.

Jopa kolme vuotta

Kela-valitus voi viipyä lähes kolme vuotta.

Oikeuskansleri on puuttunut useaan otteeseen lautakunnan toimintaan ja seuraa edelleen tilannetta. Valituksista sairauspäivärahoja ja työkyvyttömyyseläkkeitä koskevien valitusten käsittelyajat ovat kaikkein pisimpiä.

– Oikeuskanslerin tietojen mukaan pisin käsittelyaika koski sairauspäiväraharatkaisua, joka viipyi peräti 2 vuotta 9 kuukautta, siis lähes kolme vuotta, Tennilä ihmetteli kysymyksessään.