Mila Zinkova

Vetäytyvä routa

Ikirouta on lämmennyt ja sulanut 1980-luvulta lähtien.

Vuonna 2009 Kanadan James Bayn alueella tehty tutkimus kertoi, että arktisen ikiroudan raja oli vetäytynyt 130 kilometriä 50 vuodessa.

Pohjoisen Jäämeren lämpeneminen heijastuu rannikoille. Niillä mitataan nyt 3–5 astetta korkeampia lämpötiloja kuin 30 vuotta sitten. (IPS)

Kun arktinen alue on lämmennyt tiettyyn pisteeseen, ikiroudan hiilidioksidi- ja metaanipäästöt alkavat kiihdyttää lämpenemistä.

Ikiroudan kiihtyvä sulaminen uhkaa kumota yritykset hillitä ilmaston lämpenemistä, tuore tutkimus kertoo.

Kaikki toivo ei kuitenkaan ole mennyt, jos toimitaan tarpeeksi nopeasti, toinen selvitys lohduttaa.

ILMOITUS

Ellei fossiilisten polttoaineiden käyttöä leikata rajusti, sulavasta jäästä vapautuva hiilidioksidi uhkaa nostaa maapallon lämpötiloja useita asteita.

Piste, josta ei ole paluuta, saavutetaan alle 20 vuodessa, tutkija Kevin Schaefer Yhdysvaltain lumi- ja jäädatakeskuksesta (NSIDC) sanoo. Laitos toimii Coloradon Boulderissa.

Noin 13 miljoonan neliökilometrin laajuinen ikirouta ulottuu Alaskaan, Kanadaan, Siperiaan ja Pohjois-Eurooppaan.

Lämpeneminen kiihtyy

Schaeferin ja kumppaneiden tutkimus julkaistiin helmikuussa meteorologisessa Tellus-lehdessä. Se määrittelee ensi kertaa tulevien hiilipäästöjen koot.

Kun arktinen alue on lämmennyt tiettyyn pisteeseen, ikiroudan hiilidioksidi- ja metaanipäästöt alkavat kiihdyttää lämpenemistä.

– Mallimme ennustaa, että se tapahtuu 15–20 vuoden kuluessa, Schaefer sanoo.

Malli pohjaa ”keskitien” ennusteeseen, jonka mukaan fossiilisia polttoaineita käytetään vähemmän kuin nyt.

Silloinkin 29–60 prosenttia ikiroudasta sulaa, mikä lisää hiilipäästöjä 190 gigatonnia vuoteen 2200 mennessä.

– Määrä on puolet kaikesta hiilestä, joka on joutunut ilmakehään teollistumisen aamunkoitosta lähtien, Schaefer kertoo.

Arvio yhä alakantissa

Mallin mukainen kehitys nostaisi arktisen alueen lämpötiloja 8–10 astetta ja planeetan keskilämpöä kolmisen astetta.

Lisäys tulisi niiden 3–6 asteen päälle, jotka aiheutuvat fossiilisten polttoaineiden käytön jatkumisesta sadan seuraavan vuoden aikana.

Maapallon normaali keskilämpötila on noin 14 astetta, ja nousua tulisi kaikkiaan 6–9 astetta.

Schaeferin mukaan tämäkin arvio on kuitenkin alakantissa, sillä laskuista puuttuvat metaanipäästöt. Metaani aiheuttaa lämpenemistä 40 kertaa tehokkaammin kuin hiilidioksidi.

– Odotettavissa on runsaasti metaanipäästöjä. Arvioimme parhaillaan niiden vaikutusta, Schaefer kertoo.

Alaskan Fairbanksin yliopiston tutkija Vladimir Romanovsky on arvioinut, että jos arktisen merenpohjan metaanista purkautuisi yksi prosentti, se nelinkertaistaisi ilmakehän metaanipitoisuuden.

Täyskäännös tarpeen

Poliittisten päättäjien tavoitteena on pysäyttää ilmaston lämpeneminen kahteen asteeseen, mutta suunnitelmat eivät huomioi ikiroudan sulamista ja metaanipäästöjä.

Usein unohtuu sekin, että ”peruutusvaihde” puuttuu. Vaikka päästöt loppuisivat tänään, lämpeneminen ja sulaminen jatkuisi 20–30 vuotta, Schaefer muistuttaa.

Nopealla toiminnalla maapallo voidaan pelastaa, lohduttaa tuore raportti, jonka takana ovat hollantilainen Ecofys-yhtiö ja Maailman luonnonsäätiö WWF.

Sen mukaan koko maailma voisi siirtyä uusiutuvaan energiaan vuoteen 2050 mennessä ilman, että elämänlaatu kärsii.

– Raportti on kehotus toimintaan. Voimme saavuttaa puhtaamman ja uusiutuvan tulevaisuuden, mutta meidän on aloitettava heti, WWF:n pääjohtaja Jim Leape sanoo.

Vetäytyvä routa

Ikirouta on lämmennyt ja sulanut 1980-luvulta lähtien.

Vuonna 2009 Kanadan James Bayn alueella tehty tutkimus kertoi, että arktisen ikiroudan raja oli vetäytynyt 130 kilometriä 50 vuodessa.

Pohjoisen Jäämeren lämpeneminen heijastuu rannikoille. Niillä mitataan nyt 3–5 astetta korkeampia lämpötiloja kuin 30 vuotta sitten. (IPS)