Kyoto University

Japanissa on löydetty kertaalleen jo sukupuuttoon kuolleeksi julistettu kalalaji.

Saikojärvestä läheltä Fujivuorta löydetyt yhdeksän kalaa ovat alustavan tutkimuksen perusteella tyynenmerenlohiin kuuluvaa lajia Oncorhynchus nerka kawamurae, joka Japanissa on tunnettu nimellä kunimasu.

Jos löytö vahvistuu tarkemmissa tutkimuksissa, kyseessä on ensimmäinen kerta Japanissa, kun sukupuuttoon kuolleeksi luultu laji löydetäänkin hengissä.

Kunimasu julistettiin sukupuuttoon kuolleeksi vuonna 1940. Syynä oli sen ainoan silloisen asuinpaikan, Akitan maakunnassa sijaitsevan Tazawajärven happamoituminen patoprojektin seurauksena.

Professori Tetsuji Nakabo löysi kuitenkin äskettäin arkistotiedon, jonka mukaan 100 000 kunimasun mätimunaa oli vuonna 1935 viety järviin eri puolilla Japania. Yksi näistä järvistä oli Yamanashin maakunnassa sijaitseva Saiko, jonka tutkiminen johti iloiseen lopputulokseen.

Saikojärvi sijaitsee noin 500 kilometrin päässä kunimasun alkuperäisestä asuinpaikasta.