Arizonasta saattaa tulla ensimmäinen Yhdysvaltain osavaltio, missä laittoman siirtolaisen pelkkä olemassaolo tulkitaan rikokseksi.

Osavaltion poliitikot yrittävät ajaa uudestaan läpi lakiesitystä, joka kriminalisoisi osavaltion rajanylityksen ilman asianmukaisia henkilöllisyyspapereita. Tämä sallisi poliisin pidättää kaikki paperittomat siirtolaiset osavaltion sisällä.

Arizona tunnetaan Yhdysvalloissa siirtolaisvastaisten lakien laboratoriona. Vuonna 2006 osavaltiossa järjestettiin kansanäänestys neljästä paperittomia siirtolaisia vastaan suunnatusta laista. Yksi oli englannin säätäminen osavaltion viralliseksi kieleksi. Arizonalaiset hyväksyivät paketin 70 prosentin kannatuksella.

– Kumoamme lait oikeusteitse, sanoo asianajaja Antonio Bustamante. Hänen mukaansa Arizonan nykyiset ja kaavaillut siirtolaislait ovat Yhdysvaltain perustuslain vastaisia, koska siirtolaislainsäädäntö kuuluu liittovaltion, ei osavaltion toimivaltaan.

Kuvernööri kaatoi
aiemmat esitykset

Tuomarit ovat kuitenkin hylänneet Bustamanten ja kumppanien kanteet ja nämä tarpovat nyt valitusprosessissa.

ILMOITUS

Uudet lait eivät välttämättä mene läpi. Kahden viime vuoden aikana silloinen kuvernööri Janet Napolitano kaatoi vastaavat lakialoitteet veto-oikeudellaan. Nyt demokraatti Napolitano on Yhdysvaltain sisäisen turvallisuuden ministeri.

Tänä vuonna Arizonassa on kaatunut yhteensä 27 siirtolaisia vastaan suunnattua lakialoitetta.

Tiukkoja siirtolaislakeja kannattava republikaanisenaattori Russell Pearce toivoo kuitenkin arizonalaisten hyväksyvän paperittomien siirtolaisten kriminalisoinnin kansanäänestyksessä ensi vuonna.