Vaikka maailmaa koettelee parastaikaa ennennäkemätön taloudellinen taantumakausi, jalkapallopohatoilta eivät rahat näytä loppuvan kesken.

Viime päivinä futisväkeä on puhuttanut Manchester Cityn uuden omistajan, Mansour bin Zayed Al Nahyanin, seikkailut siirtomarkkinoilla. Öljyrahoilla rikastunut sheikki tarjosi AC Milanille brassitähti Kakásta tähtitieteellistä 100 miljoonan euron siirtosummaa. Kakán palkka olisi sopimuksen toteutuessa huimat puoli miljoonaa euroa viikossa.

Siirron ympärillä pyörinyt juupas–eipäs-piirileikki sai uusimman käänteensä alkuviikosta. AC Milanin suuromistaja, pääministeri Silvio Berlusconi ilmoitti seuran omalla tv-kanavalla neuvottelujen Kakán siirrosta loppuneen. Itsevaltaisista otteistaan tunnettu Silvio-setä ilmoitti, että Kaká oli tehnyt päätöksen jäädä Milaniin.

Punamustien kannattajat osaavat varmasti arvostaa Kakán ratkaisua, mutta monen mielestä Milanossa joudutaan myöhemmin katumaan sitä, että tarjoukseen ei tartuttu. Rahasumma kelpaisi varmasti Berlusconille ikääntyneiden kehäraakkien kansoittaman joukkueensa nuorentamiseen. Sadalla miljoonalla AC Milan pystyisi hankkimaan monta huippulupausta korvaamaan peliuransa ehtoopuolella jo olevat pelimiehet.

Vaikka kohusiirto saattaa jäädä toteutumatta, Mansourin ostovimma tuskin laantuu vielä pitkään aikaan. Eri asia on se, mitä kaoottinen liikehdintä siirtomarkkinoilla tekee Manchester Cityn uskottavuudelle. Dynastiaa on lähdetty rakentamaan aivan väärästä päästä. Joukkuetta pystyssä pitävät peruspelaajat puuttuvat lähes kokonaan ja peliajatus on tällä hetkellä täysin kadoksissa.

ILMOITUS

Tällä hetkellä supertähdille voidaan tarjota vain mutaista taistelua Valioliigan häntäpäässä. Seurakavereiksi Cityn manageri Mark Hughesilla on esittää Craig Bellamyn ja Darius Vassellin kaltaisia kohti auringonlaskua matkaavia pelaajia, jotka ovat saaneet yleisön huokailemaan lähinnä kentän ulkopuolisilla toilailuillaan.

Newcastlessa pelatessaan lukuisiin baaritappeluihin osallistunut Bellamy kimpaantui kakkosmanageri John Carverille ja heitti tätä tuolilla. Liverpoolissa Walesin kuumakalle päätti puolestaan pätkäistä seurakaveri John Arne Riiseä golfmailalla päin näköä.

Cityn omistajan törsäily siirtomarkkinoilla on herättänyt jälleen keskustelua siitä, mitä megamiljoonikkojen yhä vahvempi esiinmarssi tarkoittaa jalkapallon tulevaisuudelle ökyilyn saadessa yhä käsittämättömämmät mittasuhteet. Pahin skenaario on se, että mestaruudet ratkaistaan jatkossa yhä vahvemmin rahalla.

Abramovitsin Chelsea teki jo monen mielestä tämän. Tosin lontoolaisilla oli jo aiemmin rakennettu vahva pohja mestaruuksien taustalla ja se oli kärkkynyt paikkaa auringossa jo useita vuosia. Pohjatonta kassaa tärkeämpää on siis pitkäjänteinen rakennustyö.

Shekkivihkoaan maailmalla paukuttelevan Mansourin joukkueen otteita ei päästä ihailemaan Englannin FA-cupissa, jonka 4. kierroksen ottelut valtaavat tämän viikon vakiokupongin.

Viikon varmimmat voittajat löytyvät kohteista 2, 6 ja 7. Chelsea oli edellisellä kierroksella yllättävissä vaikeuksissa Southendiä vastaan. Asennevamma tuskin toistuu Ipswichin saapuessa Stamford Bridgelle. Kohteeseen varma ykkönen.

Kohteiden 6 ja 7 Portsmouth ja Fulham saavat myöskin vastaansa alempien sarjatasojen joukkueet. Viidennen sarjatason Kettering on paperia Fulhamin käsittelyssä. Kokenut Pompey on myös kotonaan vahvoilla Swanseaa vastaan.

FA-cupissa sattuu vuosittain tukku maukkaita yllätyksiä. Tämän viikon otteluissa yllätysvoittoja kannattaa lähteä hakemaan kohteisiin 3, 5 ja 10 – kuitenkin varmistusten kautta. Mestaruussarjaa ylivoimaisesti tällä kaudella hallinnut Wolverhampton saa vieraakseen Valioliigassa viime aikoina kompuroineen Middlesbroughin. Wolves haluaa menestyä myös cupissa, joten kotivoitto ei ole mahdottomuus.

Kohteen 5 Burnley eteni pitkälle jo liigacupissa ja haluaa nyt toistaa saman tempun. West Bromwich ei ole mahdoton vastustaja edes vieraskentällä, joten uusintaan on hyvät mahdollisuudet – kohteeseen merkit 1 ja X.

Kohteen 10 Torquay on myös mielenkiintoinen joukkue. Edellisellä kierroksella Blackpoolin peitonnut eteläenglantilaisryhmä hakee seuraavaa yllätystä Coventryn saapuessa vieraaksi Plainmoorille. Perusmerkin sijoitan Coventrylle, mutta tähän kohteeseen on ehdottomasti uhrattava merkki myös kotijoukkueen voiton puolesta.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 24.1. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 1, 1(X), 1(2), 1(X), 1, 2, 1, 1(X), 2(1), 2, 1(X), 1.