Muinainen englantilainen kansantaru kertoo, että valioliigaseura Tottenhamin harjoitusareena Chigwellissä on rakennettu romaneilta anastetulle ja sen vuoksi ikuisiksi ajoiksi kirotulle maatilkulle. Oli legendassa perää tai ei, näyttää todellakin siltä, että jokin yliluonnollinen voima on pitänyt ainakin resurssiensa myötä kilpailukykyisen seuran vuodesta toiseen kaukana Valioliigan kärkisijoilta.

Tottenham on pyrkinyt ajamaan kiinni neljän suuren etumatkaa jo vuosikausia. Seura haki 1990-luvulla onnistumisia hankkimalla Valioliigan menestyjien tapaan nimekkäitä pelaajia manner-Euroopasta. White Hart Lanella mestaruusjahdissa nähtiin muun muassa sympaattinen, loistoauton sijasta mieluummin kuplavolkkarilla kaahaillut saksalaistykki Jürgen Klinsmann. Liigamenestys karttoi kuitenkin valkopaitoja ja vuosituhannen vaihteen parhaaksi saavutukseksi jäi liigacupin voitto 1998–1999. Viime vuonna lohtua toi saman kilpailun voittaminen, kun Chelsea kaatui finaalissa 2–1.

Tottenhamin tapauksessa ei voida puhua tavarajunan haastamisesta mopolla, kuten esimerkiksi Valioliigan syksyn superyllättäjien, Hullin ja Stoken saagassa. Puntia on laitettu palamaan myös White Hart Lanella lähes sarjan suurseurojen tapaan. Silti syksy on ollut todella karmeaa katsottavaa Tottenhamin kannattajille. Spurs vajosi lokakuun lopulla liigan hännille, kun kahdeksan ensimmäistä ottelua tuottivat vain kaksi pistettä. Valmennusportaassa tapahtuneiden vaihdosten tuottamasta otteiden piristymisestä huolimatta Tottenhamin joutsenlaulu näyttää saavan jatkoa tällä kaudella – kymmenen sakkiinkin kipuaminen on vaikea tehtävä.

Lähes tarkalleen vuosi sitten Tottenham hankki suuren kohun saattelemana Sevillasta managerikseen Juande Ramosin. Ramos jätti kannattajien suureksi yllätykseksi Antonio Puertan traagisen kuoleman johdosta apatiaan vajonneen andalusialaisseuran nopealla aikataululla. Tapahtuman johdosta manageri sai luopion maineen Sevillassa. Ironista on, että Sevilla on Ramosin dramaattisen lähdön jälkeen jatkanut nousukiitoaan Espanjassa uuden luotsinsa Antonio Jimenezin johdolla.

Ramos epäonnistui kesän hankinnoissaan pahasti. Joukkueen lähes täydellinen taktinen sekasorto syksyn otteluissa täydensi fiaskon ja lokakuun lopulla espanjalainen sai viimein kalossin kuvan takamukseensa. Ramos hankki EM-kisakiimassa joukkueeseensa muun muassa Kroatian minikokoisen Luka Modricin sekä Venäjän paidassa kisaturisteja ihastuttaneen Roman Pavljutšenkon. Molemmat ovat flopanneet syksyn taistoissa ja näytöt ovat edelleen ohuet. Kesällä joukkueesta ulostettiin kannattajien suuresti rakastamat Teemu Tainio ja Robbie Keane. Myös viime kaudella erinomaisesti esiintynyt Steed Malbranque sai lähteä.

ILMOITUS

Ramos on syyttänyt Spursin kesän pelaajapolitiikan kiemuroista seurajohtoa, joka salli Keanen ja Dimitar Berbatovin myynnit, vaikka mitat täyttäviä korvaajia ei ollut vielä tiedossa. Kaupat olivat kieltämättä kerrassaan erikoisia joukkueen tasapainon kannalta, mutta lopulta vastuun kantaa useassa asiassa täydellisesti epäonnistunut manageri Ramos.

Himmeää valonkajastusta on ollut nähtävissä tunnelin päässä Harry Redknappin tultua puikkoihin, mutta matka kuiville on vielä pitkä. Vaikka joukkue on napannut Redknappin johdolla kaksi perättäistä voittoa Arsenal-tasurin jatkoksi, tilastot kertovat karua kieltään Tottenhamin haasteesta. Valioliigan historiassa kahdeksan kierroksen jälkeen perää pitänyt seura on säilyttänyt sarjapaikkansa seitsemän kertaa. Kahdella pisteellä kahdeksasta ensimmäisestä ottelusta seuraavalle kaudelle on selvinnyt vain yksi joukkue.

Vakiokierroksella Tottenham matkaa Fulhamin vieraaksi kohteessa 3. Roy Hodgsonin joukot ovat pelanneet kolme edellistä kotiotteluaan ilman tappiota, joten odotettavissa on tuima taisto. Merkit kotivoitolle kakkosvarmistuksella. Viikon pitävimmät varmat löytyvät kohteista 1 ja 5. Arsenal on pelannut mainiosti kotonaan. Viimeksi jyrän alle jäi Manchester United, joten Aston Villakaan tuskin pystyy lyömään kapuloita ”Tykkimiesten” rattaisiin. Kohteen 5 Newcastle on ottanut kaikki kauden voittonsa kotiotteluissaan ja lyönee nyt edellisestä kuudesta ottelustaan vain yhden voittaneen Wiganin. Kokeilemisen arvoinen merkki on kohteen 6 kakkonen. West Hamin ja Portsmouthin otteet ovat olleet tänä syksynä melkoista vuoristorataa ja ottelu on sen vuoksi täysin arvaamaton. Kotijoukkueen loukkaantumistilanne puoltaa vierasvoittoa tässä kohteessa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 15.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(2), 1(2), 1(X), 1, 2, 1, 2(1), 1, 1, 1, 2(1), X(2).