Moni on jo ehtinyt julistaa vallankumouksen alkaneen suomifutiksessa tänä vuonna, kun vanhat suosikit hyytyivät pahasti ja uudet sankarit valtasivat mitalisijat. Asiantuntijoiden veikkauksissa kärkisijoille nostama suurseurojen kolmikko – TPS, HJK ja TamU – jäi kauaksi mitalisijoista. HJK oli vielä ennen päätöskierrosta mitalinsyrjässä kiinni, mutta koko kauden ennakkoluulottomasti Ilkka Mäkelän johdolla esiintynyt FC Lahti vei pisteet mukanaan Finnair Stadionilta ja nousi lopulta hienosti kolmanneksi.

Runsaasti maukkaita yllätyksiä sisältänyt kausi huipentui viime sunnuntaina, kun FC Inter Turusta nappasi historiansa ensimmäisen mestaruuden kaadettuaan Kupittaalla Pietarsaaren Jaron mutaisissa olosuhteissa. Stefan Håkansin vuonna 1990 perustama Inter on tehnyt pitkäjänteistä työtä jo pitkään. Nyt raaka duuni realisoitui hollantilaisluotsi Job Dragtsman hyppysissä menestykseksi.

Uusien kärkijoukkueiden menestysresepti oli aktiivinen ja hyökkäävä pelityyli. Interin leiristä parrasvaloihin nousi suuri määrä lupaavia suomalaispelaajia täydentämään joukkueen erinomaisten ulkomaalaisvahvistusten onnistumisia. Nimet Joni Aho, Severi Paajanen, Mika Ojala ja Timo Furuholm piirtyivät vahvasti maamme jalkapallon ystävien muistilevyille.

Vaikka Interiä pidetään vahvasti hyökkäyspeliin panostavana joukkueena, menestyksen siemen lepäsi ryhmän kivenkovassa puolustuksessa. Maalivahti Patrick Bantamoi, topparit Jos Hooiveld ja Diego Corpache sekä keskikentän kova luu Dominic Chatto antoivat puolustusosaamisellaan joukkueen nuorelle kaartille mahdollisuuden näyttää taitonsa hyökkäyspäässä.

Espoossa Honka jäi pettymyksekseen hopeasijalle. Seuran kehityskaari on ollut kuitenkin nousujohteinen viime vuosina. Kaksi neljättä sijaa sai nyt seurakseen joukkueelle historiallisen kakkostilan. Honka-luotsi Mika Lehkosuo on vannonut jo pitkään aktiivisen pelityylin nimeen. Lyhytsyöttöpeliin perustuva taktiikka toikin tulosta tänä vuonna.

ILMOITUS

Harmillista kyllä, yleisön kiinnostus joukkuetta kohtaan vajosi syksyllä, vaikka Honka oli mukana mestaruustaistossa aivan viimeiselle kierrokselle asti. Espoossa täytyykin saada stadionolosuhteet pikavauhtia kuntoon nousujohteisen käyrän jatkamiseksi.

Yllätysten tuoman positiivisen perusvireen ohella kuluneen kauden jalkapallokulttuurin kehittymisen kannalta plusmerkkiseen saldoon vaikuttivat myös monet muut seikat. Myös katsomossa nähtiin vahvaa eteenpäinmenoa, vaikka ainoana mittarina usein pidetty katsojamäärä laskikin tänä vuonna.

Kannattajakulttuuri on nousussa niin Veikkausliigassa kuin Ykkösessäkin. Kannattajaryhmät nostivat kuluneella kaudella profiiliaan lähes jokaisella liigapaikkakunnalla. Äänekkään ja näkyvän fanitoiminnan myötä myös peruskatsojat viihtyvät jatkossa otteluissa entistä paremmin.

n

Vakiokupongin kohteet löytyvät tiukkaan syysvauhtiin kiihdyttäneiden Englannin Valioliigan ja Championshipin otteluista. Varmoja löytyy molempien sarjojen kamppailuista. Valioliigassa kohteiden 2 ja 5 ManU sekä Arsenal ovat vahvoilla. Nousijajoukkue Hullin kuherruskuukausi liigassa päättyy ainakin toistaiseksi Old Traffordilla. Arsenal menetti puolestaan keskiviikon ottelussa Tottenhamia vastaan käsittämättömästi kahden maalin johtonsa aivan viime hetkillä ja lähtee varmasti ärsytettynä Stoke-otteluun.

Championshipissä otteitaan viime viikkoina huomattavasti parantanut Crystal Palace kohtaa kotonaan Sheffield Wednesdayn. Kohti sarjan kärkeä hitaasti, mutta varmasti etenevä kotijoukkue vie kaikki pisteet mukaansa tästä ottelusta. Kohteessa 10 nousijajoukkue Doncaster isännöi Swanseaa. Doncaster on pelannut jo kymmenen ottelua ilman voittoa ja on vajonnut sarjan pohjamutiin. Swansea on esiintynyt syksyn otteluissa pirteästi ja jatkaa voittojen tiellä myös lauantaina.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 1.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää:

1(X), 1, 1, 1(X), 2, X(1), 1(X), 1(2), 1, 2, 1, X(2), 1.