Tiistai-iltana tehtiin suomalaista jalkapallohistoriaa. Alle 21-vuotiaiden maajoukkue selvisi Jussi Vasaran maalien ja Tomi ”Psyko” Maanojan torjuntojen siivittäminä ensimmäistä kertaa ikäluokkansa EM-kisoihin, kun Itävalta kaatui Turun Veritas-stadionin syysillassa rangaistuspotkukilpailun päätteeksi. Maanojan maagiset pelastukset rankkareissa piirtyivät varmasti ikuisiksi ajoiksi suomalaisten jalkapalloihmisten muistoihin.

Saavutus on ainutlaatuisempi kuin moni arvaakaan. Ensi kesäkuussa pelattaviin nuorten EM-kisoihin selviytyi ainoastaan kahdeksan joukkuetta, joista yksi on isäntämaa Ruotsi. Pääseminen pelaamalla kisoihin selvinneiden seitsemän maan joukkoon on todella timanttinen temppu. Tiistain saavutuksen myötä kylvettiin siemen tulevalle menestykselle ja luotiin roppakaupalla uskoa jokapäiväiseen työhön suomalaisissa juniorijoukkueissa.

Pikkuhuuhkajat osoittivat tiistain kamppailussa suomalaisille palloilujoukkueille epätyypillistä venymistä. Avausosan maalein 2–1 kotonaan voittanut Itävalta johti toista osaottelua vielä kymmenen minuuttia ennen loppuvihellystä Marco Stankovicin maalilla. Omaan tekemiseensä vahvasti uskonut huuhkajalauma kampesi kuitenkin rinnalle ja jatkoajalle Vasaran kahden osuman siivittämänä. Suomi oli ratkaista ottelun jo jatkoajalla, mutta ruuti oli maalipaikoissa harmillisen märkää.

Suomen pelaajat osoittivat kuitenkin todellista kylmäpäisyyttä rangaistuspotkukilpailussa. Suomalaiset ampuivat jäätävästi kaikki kudit oikealle Itävallan maalivahdin Robert Olejnikin jäädessä täysin vaille mahdollisuuksia. Maanojan hienot pelastukset olivat viimeinen naula vierailijoiden arkkuun.

Kisapaikka tuntuu varmasti erityisen hienolta päävalmentaja Markku Kanervan ajatuksissa. Nuorten maajoukkuetta jo pitkään luotsannut ”Rive” on joutunut vaiherikkaan päävalmentajakautensa aikana useaan otteeseen rajun arvostelun kohteeksi. Edelliset karsinnat menivät täysin vihkoon Suomen hävittyä muun muassa Armenialle kotonaan. Kanervan päätä vaadittiin tässä vaiheessa vadille voimakkain sanankääntein, mutta entinen HJK-peluri sai jatkaa tehtävässään Palloliiton tuella. Jälkikäteen on helppo sanoa, että ratkaisu oli oikea. Kanerva teki upeaa työtä näissä karsinnoissa ja osoitti, että pitkäjänteisellä työllä saadaan myös tuloksia aikaan.

ILMOITUS

Nuorten joukkueen pelaajistoa tarkemmin tarkasteltaessa usko Suomen jalkapallon loistavaan tulevaisuuteen saa lisäpotkua. AIK:n Maanoja on noussut maalivahtirankingissa huimaa vauhtia ja miehelle voi ennustaa loistavaa tulevaisuutta. Kapteeni Tim Sparv oli joukkueen tuki ja turva karsintaotteluissa. Sparvin ohella ainakin Viron Meistriliigan Floran mainio laituri Juha Hakola, Hetemaj’n veljekset Perparim ja Mehmet sekä Bundesliigassa pelaava Berat Sadik kuuluvat huippulupausten joukkoon.

Seuraavassa ikäluokassa on myös tulossa kovia pelimiehiä, jotka saattavat tulla kysymykseen jo ensi kesän kisajoukkuetta valittaessa. Ulkomailla pelaavilla Toni Kolehmaisella, Joona Toiviolla ja Teemu Pukilla on koko talvi aikaa näyttää kykynsä ja nousta Pohjanlahden yli matkaavaan kisalaivaan.

Täysosuma viime kierroksella

Vakiokierroksella palataan maaottelutauolta jälleen Englannin liigan pariin. Edellisen viikon vihjerivillä Elina Vainikainen täräytti upeasti 13 oikein, mikä asettaa melkoisen haasteen muille kirjoittajille jatkossa.

Kupongilta löytyy viisi kappaletta Valioliigan vääntöjä. Loput ottelut ovat Champioshipin pelejä. Viikon varmat merkit kannattaa asettaa kohteisiin 1, 5 ja 12. Arsenal kohtaa kotonaan Evertonin, joka on pahassa epävireessä tällä hetkellä. Toffeemiehet ovat päästäneet edellisessä kahdeksassa ottelussa peräti 16 maalia omiin. Arsenalin tehokas hyökkäys ei jätä mahdollisuuksiaan käyttämättä, joten varma ykkönen tähän kohteeseen.

Liverpool saa vieraakseen Wiganin kohteessa 5. Pool on vahvassa vireessä jopa mestaruutta ajatellen. Joukkueen henkisestä tilasta kertoo paljon nousu 2–0-tappioasemasta voittoon Manchester Cityä vastaan vieraskentällä. Wigan jää ottelussa statistin rooliin pisteiden jäädessä Merseysidelle. Championshipin varmin merkki on kohteen 12 ykkönen. Kriisijoukkue Nottingham on vailla mahdollisuuksia QPR:n vieraana.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 18.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää:

1, 1(X), 1, 2(X), 1, 2, X(2), X(1), 1, 1(2), X(2), 1, 1.