Ykkösen kuumaakin kuumempi nousutaistelu on vihdoin huipentumassa, kun sarjaa on jäljellä enää kolme kierrosta. Viime syksynä liigakarsinnoissa Rovaniemen Palloseuralle taipunut Vuosaaren Viikingit on johtanut sarjaa kauden alusta lähtien, mutta melkoista tunteiden vuoristorataa kauden mittaan kokeneet JJK ja AC Oulu ovat vielä iskuetäisyydellä aivan itähelsinkiläisten takana.

Lauantaina pelataan suoran nousun kannalta kauden merkittävin ottelu, kun JJK ja Viikingit kohtaavat Jyväskylän Harjulla. Joukkueiden välillä on ainoastaan pisteen ero. Lähtökohdat otteluun ovat kerrassaan huikeat. Hyvään vireeseen äitynyt JJK on ollut tänäkin vuonna ajoittain pulassa kotiotteluissaan, mutta toisaalta Viikinkien vierasvire on jättänyt toivomisen varaa. Harjulle odotetaan lauantaina runsasta yleisöryntäystä. Ennakkoon myytyjen lippujen määrä lähentelee jo kahta tuhatta.

Kärkiottelun avainkysymys on se, kuinka Viikinkien repaleinen ja AC Oulua vastaan tuuliajolla seilannut puolustus pystyy pitämään JJK:n näppärät hyökkäyspään pelaajat kurissa. JJK:n nigerialaiskärki Babatunde Wusu on iskenyt kuluneella kaudella jo peräti 20 osumaa ja johtaa ylivoimaisesti Ykkösen maalipörssiä. Jyväskyläisyleisön lemmikki ”Tunde” on saanut mainiota taustatukea muun muassa Tommi Karilta ja Mika Lahtiselta.

Viikingit lähti sarjaan selkeänä ennakkosuosikkina ja meno on ollutkin varsin mellevää aina viimeiselle kierroksille saakka. Tilanne mutkistui viime lauantaina, kun AC Oulu kävi niistämässä pisteet mukaansa Heteniityltä. Loukkaantumisista kärsinyt Viikingit on viimeisestä viidestä kamppailusta saanut kursittua kasaan ainoastaan seitsemän pistettä. Joukkue on kärsinyt koko kauden ajan loukkaantumisista. Oulua vastaan poissa olivat polvensa epäonnisesti rikkoneen, Urheilukanavaltakin tutun kapteeni Tero Karhun lisäksi muun muassa Justus Vajanne, Nicolas Kivistö, Eero Peltonen, sekä Kim Raimi.

Suuria satsauksia ennen kauden alkua tehneen Jyväskylän Jalkapalloklubin leirissä näytti vielä pahalta elokuussa. Joukkue sai kasaan kokonaisen yhden pisteen kotiotteluista putoamiskurimukseen jo hukkuneita KäPaa ja Grankulla IFK:ta vastaan. Moni oli heittämässä JJK:n nousutoiveita kaivoon tuossa vaiheessa, mutta niin vain kettupaidat ovat nousseet jälleen mukaan kärkikahinoihin. JJK on ajanut Viikinkejä takaa koko kauden ajan ja vuorotellut kakkospaikalla AC Oulun kanssa. Jos joukkue pystyy karistamaan Harjun pahan karman yltään ja ottamaan täydet kolme pistettä lauantaina Viikingeistä, historiallinen ensimmäinen kausi Veikkausliigassa on todella lähellä.

ILMOITUS

AC Oulu tarrasi Viikingit-ottelussa viimeiseen oljenkorteensa ja on vielä mukana nousutaistelussa, vaikka mahdollisuudet JJK:n tai Viikinkien ohittamiseen ovatkin jo todella ohuet. Joukkue pelasi mainiosti aina heinäkuulle saakka, jonka jälkeen epätasaiset otteet ovat vaivanneet sinipaitoja. Kauden kaikki tappiot ovat tulleet kotiareenalla heikompia yhdistelmiä vastaan otteluissa, joihin AC Oulu lähti selvänä ennakkosuosikkina. Myös runsas tasapelien määrä on hidastanut oululaisten menoa. Ongelmia ovat tuoneet myös puolustuksen loukkaantumiset. Varsinkin toppariosastolla on käynyt liikenne. Loppukauden sivussa olevia Juho Meriläistä ja Antti Pehkosta paikkamaan saapuikin vielä viime hetkillä itänaapurista Alexander Gorbatshov.

*

Vaikka Suomen sarjat ovat vielä käynnissä, vakiossa eletään jo talviaikaa ja kupongilta löytyy Englannin Valioliigan ja Championshipin taistoja. Viikon riviä on paras ryhtyä rakentamaan muutaman varman varaan. Kohteiden 1 ja 13 Arsenal ja Manchester United tuskin menettävät pisteitä viikonlopun otteluissa. Arsenal koki viime viikolla shokkitappion kotona Hullia vastaan ja on nyt täynnä taisteluntahtoa. Arsenal on kuitenkin kohteessa varmasti ylipelattu, joten ristivarmistus on paikallaan.

Mestaruussarjan puolella viikon ennakkosuosikit löytyvät kohteista 4 ja 8. Barnsley kohtaa kotonaan Doncasterin, joka on varsin kehno vierasjoukkue. Doncaster on kaiken lisäksi hävinnyt neljä edellistä otteluaan, joten viime kauden cup-sensaatio Barnsley on todella lähellä runsasmaalista kotivoittoa. Kohteessa 8 Sheffield Wednesday matkaa Plymouthin vieraaksi. ”Pöllöt” nappasi makean vierasvoiton viime viikolla Charltonin kotiluolasta ja on vahvoilla loukkaantumista kärsivää Plymouthia vastaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 4.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää:

2(X), 1, 1, 1, X(1), 2(1), 1(X), 2, 1(X), 1, 2, 2(1), 2.