Jussi Joentausta

Vasemmistoliitto asetti europarlamentaarikko Merja Kyllösen presidenttiehdokkaakseen. Päätös tehtiin yksimielisesti puoluevaltuuston kokouksessa Helsingissä puolen päivän jälkeen.

Kyllönen on ensimmäinen tammikuun presidentinvaaliin ehdokkaaksi asetettu nainen. Muut jo nimetyt ehdokkaat ovat keskustan Matti Vanhanen ja vihreiden Pekka Haavisto. Istuvasta presidentistä Sauli Niinistöstä tullee kokoomuksen ehdokas.

Vasemmistoliiton puheenjohtajan Li Anderssonin mukaan vasemmistoliitto on vahvasti mukana presidentinvaaleissa.

– Suomen presidentti voi, ja hänen pitää, toimia aktiivisena konfliktien sovittelijana, Andersson sanoi puoluevaltuustossa.

– On vältettävä tilanne, jossa konflikteista tulee pitkäaikaisia ja jäätyneitä. Kansainvälisen oikeuden loukkaukset tulee tuomita, mutta on työskenneltävä samanaikaisesti aktiivisesti konfliktien ratkaisemiseksi ja jännitteiden lieventämisen puolesta.

Kyllönen valitttiin Euroopan parlamenttiin vuonna 2014. Eduskuntaan hän nousi Oulun vaalipiiristä vuonna 2007. Hän toimi  liikenneministerinä kesäkuusta 2011 huhtikuuhun 2014.

Suomussalmelainen Kyllönen on 40-vuotias.