Lehtikuva/Nelson Almeida

Ilmastonmuutoksella on yllättäviä vaikutuksia lentoliikenteeseen.

Tuoreen tutkimuksen mukaan ilmastonmuutos hidastaa Atlantin ylittäviä lentoja ja lisää näin lentoyhtiöiden polttoainekustannuksia.

Syynä tähän ovat yläilmakehän suihkuvirtaukset. Atlantilla suihkuvirtaukset puhaltavat lännestä itään. Tämän vuoksi Euroopasta Amerikkaan lennettäessä aikaa kuluu keskimäärin tunti enemmän kuin päinvastaiseen suuntaan.

Readingin yliopiston ilmastotutkija Paul Williams vertasi tietokonemallinnuksessaan ilmastomallien antamia tietoja päiväkohtaisiin optimaalisiin reittivalintoihin.

Williamsin mukaan ilmaston lämpeneminen kiihdyttää suihkuvirtauksia. Tämä hidastaa enemmän länteen suuntautuvia lentoja kuin nopeuttaa itään suuntautuvia lentoja.

Yhdellä edestakaisella matkalla muutos ei ole kovin suuri, keskimäärin minuutin ja 18 sekuntia.

ILMOITUS

Mutta kun otetaan huomioon, että Atlantti ylitetään molempiin suuntiin 300 kertaa päivässä, tulee lentoaikaa vuodessa yhteensä yli 2 000 tuntia lisää.

Kasvanut lentoaika lisää lentoyhtiöiden polttoainekustannuksia 20 miljoonalla eurolla vuodessa ja lisää lentoliikenteen hiilidioksidipäästöjä 70 miljoonalla kilolla vuodessa.

Williams ei laskenut suihkuvirtausten vaikutusta muualla maailmassa, esimerkiksi Tyynellämerellä.

Aikaisemmissa tutkimuksissa ilmaston lämpenemisen on arvioitu lisäävän turbulenssia lennoilla sekä vaikuttavan negatiivisesti koneiden kantamaan hyötykuormaan.